SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

1 Il sistema Terra Il pianeta Terra è considerato dagli scienziati un sistema, cioè un insieme di parti che sono strettamente collegate tra loro. Poiché la Terra è una sfera, il “sistema Terra” può essere rappresentato con un modello costituito da sfere che rappresentano le “parti” di cui è formato. Quali sono le parti di cui è formato il sistema Terra? - L’idrosfera è la “sfera d’acqua”, l’insieme di tutte le acque presenti sulla Terra. Comprende gli oceani, i mari, i fiumi, i laghi, in cui l’acqua è allo stato liquido, e i ghiacciai, in cui l’acqua è allo stato solido. Fanno parte dell’idrosfera anche le acque del sottosuolo. - L’atmosfera è la “sfera d’aria”, l’involucro gassoso che avvolge la Terra. È costituita da una miscela di gas, tra cui l’ossigeno, indispensabile per la vita. - La litosfera è la “sfera di roccia”, la parte solida e rocciosa della Terra. È costituita dalle terre emerse e dai fondali oceanici. - La biosfera è la “sfera della vita”, costituita dagli ambienti della Terra popolati dai viventi. È formata in parte dalle altre sfere, perché senza acqua, aria e terreno è impossibile la vita. Nei continenti si estende dal sottosuolo sino a oltre 6000 metri di altitudine, mentre nel mare va dalla superficie sino a 200 metri di profondità circa, anche se è possibile trovare alcune forme di vita negli abissi, alla profondità di 9000 metri. Analizza Qual è il significato delle frecce che collegano le quattro sfere? Quali collegamenti esistono tra le quattro sfere del sistema Terra? Idrosfera, atmosfera e litosfera non si limitano a contenere forme di vita ma creano con esse delle relazioni. I vegetali e gli animali, infatti, considerati come produttori e consumatori, insieme agli organismi decompositori fanno parte del ciclo della materia: a partire dall’energia del Sole, dall’acqua e dall’anidride carbonica i vegetali producono materia che, dopo essere stata consumata dagli animali, viene restituita al sistema Terra grazie ai decompositori. Con la respirazione tutti i viventi restituiscono all’ambiente l’anidride carbonica e con la fotosintesi i vegetali producono l’ossigeno dell’atmosfera. Le sfere di acqua, d’aria e di roccia sono anche strettamente collegate tra loro e i fenomeni che avvengono in una di esse hanno conseguenze per tutte le altre. Ad esempio, un fenomeno naturale dell’atmosfera, come il vento, può causare l’erosione delle rocce della litosfera e provocare il moto ondoso dell’idrosfera ( 1 ). Anche l’uomo, con le sue attività, può intervenire sull’equilibrio del sistema Terra. Se nell’atmosfera si scaricano sostanze inquinanti, queste potranno ricadere al suolo con le piogge e finire nel mare trasportate dai fiumi; alla fine anche la biosfera sarà coinvolta da tali fenomeni. Acqua, aria e suolo sono inesauribili?Acqua, aria e suolo sono da considerarsi delle vere e proprie risorse naturali per l’umanità. Oggi però, a causa dell’eccessivo sfruttamento e dell’inquinamento, sono seriamente minacciate: acqua, aria e suolo non spariscono fisicamente ma possono diventare inutilizzabili e non più adatti a ospitare la vita ( 2 e 3 ). 2 L’inquinamento atmosferico provoca circa 400.000 morti premature all’anno nell’Unione Europea. 1 Fenomeni appartenenti a sfere diverse interagiscono attorno a uno sperone roccioso prospiciente le Scogliere di Moher, in Irlanda. HAI CAPITO CHE... Il pianeta Terra è un sistema costituito da idrosfera (acqua), atmosfera (aria), litosfera (roccia), biosfera (viventi): le quattro “sfere” sono in stretta correlazione le une con le altre. Analizza Quali sostanze sono prelevate dall’ambiente durante il ciclo della materia? Quali sostanze ritornano nell’ambiente? 3 Sversamenti di petrolio in mare: al largo delle Canarie, una chiazza di idrocarburi lunga ben 70 chilometri. >> VERSO LE COMPETENZE Osserva e analizza Osserva gli elementi presenti nella fotografia e individua quali appartengono all’idrosfera, quali all’atmosfera e quali alla litosfera. Rifletti, ricerca in Internet e rispondi Quali elementi presenti nell’idrosfera, nell’atmosfera e nella litosfera hanno permesso la comparsa e lo sviluppo della vita sul pianeta Terra? Puoi effettuare una ricerca in internet in un sito scientifico che tratti l’argomento: puoi usare la chiave “fattori indispensabili alla vita”.
1 Il sistema Terra Il pianeta Terra è considerato dagli scienziati un sistema, cioè un insieme di parti che sono strettamente collegate tra loro. Poiché la Terra è una sfera, il “sistema Terra” può essere rappresentato con un modello costituito da sfere che rappresentano le “parti” di cui è formato. Quali sono le parti di cui è formato il sistema Terra? - L’idrosfera è la “sfera d’acqua”, l’insieme di tutte le acque presenti sulla Terra. Comprende gli oceani, i mari, i fiumi, i laghi, in cui l’acqua è allo stato liquido, e i ghiacciai, in cui l’acqua è allo stato solido. Fanno parte dell’idrosfera anche le acque del sottosuolo. - L’atmosfera è la “sfera d’aria”, l’involucro gassoso che avvolge la Terra. È costituita da una miscela di gas, tra cui l’ossigeno, indispensabile per la vita. - La litosfera è la “sfera di roccia”, la parte solida e rocciosa della Terra. È costituita dalle terre emerse e dai fondali oceanici. - La biosfera è la “sfera della vita”, costituita dagli ambienti della Terra popolati dai viventi. È formata in parte dalle altre sfere, perché senza acqua, aria e terreno è impossibile la vita. Nei continenti si estende dal sottosuolo sino a oltre 6000 metri di altitudine, mentre nel mare va dalla superficie sino a 200 metri di profondità circa, anche se è possibile trovare alcune forme di vita negli abissi, alla profondità di 9000 metri. Analizza Qual è il significato delle frecce che collegano le quattro sfere? Quali collegamenti esistono tra le quattro sfere del sistema Terra? Idrosfera, atmosfera e litosfera non si limitano a contenere forme di vita ma creano con esse delle relazioni. I vegetali e gli animali, infatti, considerati come produttori e consumatori, insieme agli organismi decompositori fanno parte del ciclo della materia: a partire dall’energia del Sole, dall’acqua e dall’anidride carbonica i vegetali producono materia che, dopo essere stata consumata dagli animali, viene restituita al sistema Terra grazie ai decompositori. Con la respirazione tutti i viventi restituiscono all’ambiente l’anidride carbonica e con la fotosintesi i vegetali producono l’ossigeno dell’atmosfera. Le sfere di acqua, d’aria e di roccia sono anche strettamente collegate tra loro e i fenomeni che avvengono in una di esse hanno conseguenze per tutte le altre. Ad esempio, un fenomeno naturale dell’atmosfera, come il vento, può causare l’erosione delle rocce della litosfera e provocare il moto ondoso dell’idrosfera ( 1 ). Anche l’uomo, con le sue attività, può intervenire sull’equilibrio del sistema Terra. Se nell’atmosfera si scaricano sostanze inquinanti, queste potranno ricadere al suolo con le piogge e finire nel mare trasportate dai fiumi; alla fine anche la biosfera sarà coinvolta da tali fenomeni. Acqua, aria e suolo sono inesauribili?Acqua, aria e suolo sono da considerarsi delle vere e proprie risorse naturali per l’umanità. Oggi però, a causa dell’eccessivo sfruttamento e dell’inquinamento, sono seriamente minacciate: acqua, aria e suolo non spariscono fisicamente ma possono diventare inutilizzabili e non più adatti a ospitare la vita ( 2 e 3 ). 2 L’inquinamento atmosferico provoca circa 400.000 morti premature all’anno nell’Unione Europea. 1 Fenomeni appartenenti a sfere diverse interagiscono attorno a uno sperone roccioso prospiciente le Scogliere di Moher, in Irlanda. HAI CAPITO CHE... Il pianeta Terra è un sistema costituito da idrosfera (acqua), atmosfera (aria), litosfera (roccia), biosfera (viventi): le quattro “sfere” sono in stretta correlazione le une con le altre. Analizza Quali sostanze sono prelevate dall’ambiente durante il ciclo della materia? Quali sostanze ritornano nell’ambiente? 3 Sversamenti di petrolio in mare: al largo delle Canarie, una chiazza di idrocarburi lunga ben 70 chilometri. >> VERSO LE COMPETENZE Osserva e analizza Osserva gli elementi presenti nella fotografia e individua quali appartengono all’idrosfera, quali all’atmosfera e quali alla litosfera. Rifletti, ricerca in Internet e rispondi Quali elementi presenti nell’idrosfera, nell’atmosfera e nella litosfera hanno permesso la comparsa e lo sviluppo della vita sul pianeta Terra? Puoi effettuare una ricerca in internet in un sito scientifico che tratti l’argomento: puoi usare la chiave “fattori indispensabili alla vita”.