SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

per saperne erne di Ambie nte Il buco nell nell ozono ozono I raggi ultravioletti: effetti sulla salute L ozono presente nella stratosfera forma una fascia sottile di grande importanza per la vita sulla Terra poiché filtra parte delle radiazioni ultraviolette (UV) del Sole. Le radiazioni ultraviolette sono una componente della radiazione solare; ne esistono di tre tipi: gli UV-A, gli UV-B e gli UV-C (sicuramente ne hai già sentito parlare a proposito delle creme per la protezione solare). I raggi ultravioletti, oltre a svolgere un azione benefica sull uomo, perché favoriscono la produzione della vitamina D, possono essere molto pericolosi per la pelle e per gli occhi: provocano scottature e aumentano l incidenza del melanoma, un cancro della pelle davvero temibile. Fra i tre tipi di radiazioni, gli UV-A sono i meno pericolosi, mentre gli UV-B possono anche provocare gravi danni alle piante. La fascia di ozono stratosferico blocca completamente gli UV-C, al 95% gli UV-B e al 5% gli UV-A. Anni Settanta: la fascia di ozono si ritira Sono ormai passati più di quarant anni da quando si è scoperto che l ozono della stratosfera è diminuito in corrispondenza delle aree polari e soprattutto a livello dell Antartide. La causa è da ricercare nell attività dell uomo che ha immesso nell atmosfera i clorofluorocarburi, o CFC, sostanze gassose a base di cloro, fluoro e carbonio. Queste sostanze, che si trovavano nelle bombolette spray, nei frigoriferi e nei condizionatori, raggiunta l atmosfera, hanno la proprietà di distruggere le molecole di ozono e di creare il cosiddetto buco . I provvedimenti presi Dalla fine degli anni Ottanta, dopo la firma del Protocollo di Montreal, molti Paesi del mondo si sono impegnati per ridurre prima ed eliminare poi i CFC e sono stati messi in commercio molti prodotti alternativi e meno pericolosi. I risultati di tali provvedimenti sono buoni e il buco dell ozono sopra l Antartide si sta lentamente riducendo. La fotografia satellitare mostra in blu le zone in cui lo strato di ozono è più sottile a luglio 2017: il buco maggiore è situato sopra l Antartide, nell emisfero sud della Terra. L aria sulla Terra 109
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