SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

2 Come è fatta l atmosfera L atmosfera non è uniforme in tutto il suo spessore e gli scienziati l hanno suddivisa in cinque strati concentrici in base alle diverse caratteristiche di temperatura, densità e composizione. Ogni strato non finisce bruscamente dove comincia l altro ma ci sono passaggi graduali chiamati pause. SCOPRI Quali sono gli strati dell atmosfera? La troposfera ( a ) è lo strato più vicino alla superficie terrestre; ha uno spessore variabile, massimo all Equatore e minimo ai Poli, con un valore medio di 12 km. lo strato più denso; in esso si formano le nuvole e le precipitazioni atmosferiche ed è la sede di grandi spostamenti di masse d aria. La temperatura dell aria diminuisce con l altitudine di circa 6 °C ogni 1000 metri, perché il riscaldamento è dovuto soprattutto al calore ceduto dalla superficie terrestre direttamente a contatto con l aria. Tale calore si propaga poi all aria sovrastante per convezione. La stratosfera ( b ) è compresa tra i 12 e i 50 km circa; è costituita da gas molto rarefatti; la temperatura aumenta verso la zona più esterna perché il riscaldamento è dovuto all irraggiamento del Sole. A circa 20-30 km di altitudine esiste una fascia ricca di ozono che assorbe gran parte delle radiazioni ultraviolette solari, proteggendo così dalla loro azione nociva gli esseri viventi. La mesosfera ( c ) è compresa tra i 50 e i 90 km circa; è costituita da gas sempre più rarefatti e la sua temperatura è molto bassa, tra 60 °C e 80 °C. Qui bruciano e si disintegrano le meteore, piccoli corpi solidi che provengono dallo spazio conosciute come stelle cadenti . La termosfera ( d ) è compresa tra i 90 e i 500 km circa e ha una temperatura elevata che può raggiungere i 1500 °C. In questo strato avvengono le aurore polari, fenomeni luminosi spettacolari, visibili nelle zone vicine ai Poli, e vengono riflesse le onde radio trasmesse da Terra. Tale fenomeno permette le comunicazioni tra Paesi lontani. L esosfera ( e ) è la parte più esterna, si estende dai 500 km di altitudine e si dissolve gradualmente nel vuoto interplanetario. La sua temperatura è molto alta e si stima che possa superare i 2000 °C. Analizza Qual è lo strato più vicino alla Terra? Dove è presente lo strato protettivo di ozono? Qual è lo spessore della mesosfera? Dove si disintegrano le meteore? Dove avvengono le aurore polari? Quale strato si estende oltre i 500 km di altitudine? 110 Unità 5 HAI CAPITO CHE... L atmosfera è stata suddivisa in cinque strati concentrici. Dallo strato più vicino alla superficie terrestre verso l esterno si chiamano: troposfera, stratosfera, mesosfera, termosfera esosfera. Ogni strato ha diverse caratteristiche di temperatura, densità e composizione.

SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1