SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

2.1 L effetto serra Una delle funzioni dell atmosfera è quella di mantenere la temperatura della Terra adatta allo sviluppo della vita, evitando l eccessivo riscaldamento ma anche l eccessivo raffreddamento. SCOPRI OSSERVA Analizza Confronta che cosa avviene alle radiazioni caloriche nella serra e nell atmosfera: che cosa riflette le radiazioni verso l esterno? E verso l interno? Da che cosa dipende la temperatura dell interno della serra? E la temperatura dell atmosfera? radiazioni solari radiazioni riflesse dal vetro esterno della serra o dall atmosfera e dal terreno radiazioni riflesse dal vetro interno della serra o dall atmosfera sole Come fa l atmosfera a regolare la temperatura sulla Terra? Osserva le illustrazioni. In una serra la temperatura è nettamente più elevata rispetto all esterno; di tutte le radiazioni solari che arrivano alla serra, una parte viene riflessa dal vetro e una parte penetra all interno e va a riscaldare il terreno; il terreno emette poi radiazioni caloriche che in parte riescono a uscire dalla serra ma che in gran parte sono riflesse dal vetro e rimangono intrappolate all interno della serra che ne impedisce la dispersione ( 2 ). L atmosfera si comporta come il vetro della serra: di tutte le radiazioni solari che di giorno arrivano dallo spazio, parte viene riflessa e assorbita dalle nuvole e solo il 50% circa raggiunge la superficie terrestre e la riscalda; parte del calore assorbito viene riemesso dalla Terra sotto forma di radiazioni solari che in parte si disperdono nello spazio ma che in parte sono riflesse dall atmosfera dove rimangono intrappolate ( 3 ). La temperatura dell atmosfera terrestre dipende dunque dal bilancio tra calore intrappolato e calore disperso dovuti all effetto serra naturale. L anidride carbonica e altri gas presenti naturalmente nell atmosfera, come il vapore acqueo, il metano e l ozono sono detti gas serra perché impediscono la dispersione del calore. Senza la loro azione la temperatura dell atmosfera diminuirebbe a tal punto da non rendere possibile la vita. Se però la concentrazione di gas serra nell atmosfera aumenta si ha un aumento della temperatura del pianeta con gravi conseguenze per il clima e per la vita stessa. sole atmosfera 2 Che cosa succede in una serra. 112 Unità 5 3 Che cosa succede alla Terra.

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