SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

3 L aria pesa: la pressione atmosferica L aria è un miscuglio di gas, perché ha tutte le proprietà delle sostanze allo stato gassoso. Hai già analizzato queste proprietà studiando la materia: non ha né volume né forma propria ma occupa tutto lo spazio che ha a disposizione; è comprimibile ed elastica: il volume dell aria diminuisce quando viene compressa perché aumenta la pressione; quando la pressione diminuisce il volume si espande tornando ai valori iniziali ( 4 ); 4 La comprimibilità dell aria si può sperimentare spingendo lo stantuffo di una siringa piena d aria tenendo il foro tappato. La comprimibilità dell aria ha una massa e quindi un peso: 1 l di aria pesa circa 1,29 g. Proprio a causa del suo peso, l aria preme su tutta la superficie terrestre, esercita cioè una pressione, la pressione atmosferica. SCOPRI OSSERVA Come agisce la pressione atmosferica? Osserva i risultati dell esperimento ( 5 ): si schiaccia una bottiglietta in modo da fare uscire tutta l aria e creare il vuoto ; poi si infila sul collo della bottiglietta un palloncino in modo che vi possa entrare. Il palloncino viene risucchiato verso l interno della bottiglia e si gonfia. Ciò accade perché l aria esterna alla bottiglia entra nel palloncino e preme sulle sue pareti. Il palloncino si gonfia in modo uniforme perché la pressione dell aria si esercita in tutte le direzioni. La pressione dell aria agisce dunque in ogni punto e in tutte le direzioni con la stessa intensità, verso l alto e verso il basso, verso l interno e verso l esterno di un corpo. Analizza Perché il palloncino si gonfia nella bottiglia in cui è stato fatto il vuoto? 5 L aria sulla Terra 115

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