SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

SCOPRI OSSERVA SCOPRI OSSERVA 6 pressione interna pressione atmosferica Perché la pressione dell aria non schiaccia il corpo umano e quello degli altri animali? Il corpo umano, come quello degli altri animali terrestri, è perfettamente adatto a vivere immerso nella pressione dell atmosfera della Terra. Nel sangue e nell acqua contenuti nelle cellule esiste infatti una pressione interna che controbilancia quella esterna atmosferica ( 6 ). Su un pianeta con una pressione atmosferica molto diversa o nel vuoto, dove non c è atmosfera, è impossibile la sopravvivenza. Ecco perché gli astronauti all interno delle navicelle spaziali vivono in un ambiente pressurizzato e per uscire all esterno devono indossare particolari tute adatte a mantenere il corpo sotto pressione . Quanto misura la pressione atmosferica? Fu Evangelista Torricelli, allievo di Galileo Galilei, nel XVII secolo, a misurare per primo la pressione atmosferica. Egli dimostrò, con un famoso esperimento, che una colonna d aria alta quanto l atmosfera e con la base di 1 cm2 pesa 1033 g, cioè 1,033 kgp. Tale valore rappresenta l unità di misura della pressione, che viene detta atmosfera (atm): atmosfera colonna d aria peso 1,033kg 1 atm = 1,033 kgp/cm2 1 cm 2 Nel Sistema Internazionale la pressione atmosferica viene misurata in ettopascal (hPa), dal nome di Blaise Pascal, lo scienziato che nel XVII secolo studiò la pressione nei fluidi, oppure in millibar (mb): 1 atm = 1013 hPa = 1013 mb 7 Barometro a mercurio. HAI CAPITO CHE... La pressione atmosferica è la pressione che l aria esercita su tutta la superficie della Terra. La pressione atmosferica si può misurare in atmosfere, ettopascal o in millibar attraverso uno strumento chiamato barometro. 116 Unità 5 Lo strumento con cui si misura la pressione atmosferica è il barometro (dal greco bar s, peso ). Esistono due tipi di barometri che si basano su funzionamenti diversi. Il barometro a mercurio ( 7 ) è formato da una canna di vetro, chiusa a un estremità e contenente mercurio, immersa in un piccolo recipiente aperto, contenente anch esso mercurio. La variazione della pressione atmosferica sul mercurio contenuto nel recipiente lo fa salire o scendere nella canna di vetro, opportunamente graduata. Il barometro a mercurio, più sensibile e preciso, è quello usato dai meteorologi per i rilevamenti. Il barometro olosterico ( 8 ) è un barometro metallico. costituito da una scatola di metallo, nella quale è stato praticato il vuoto, con un coperchio sensibile alle variazioni di pressione: ogni sua deformazione è comunicata a una le8 Barometro olosterico. vetta che segna il valore della pressione su un quadrante.

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