SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

per saperne erne di Sto L esperimento L esperimento di Torricelli ria Torricelli ripeté molte volte l esperimento e notò che, meIl primo a misurare la pressione atmosferica fu Evandiamente, la colonnina di mercurio sopra la superficie gelista Torricelli, fisico italiano allievo di Galilei, vissudella vaschetta era alta 76 centimetri. to nel XVII secolo. Torricelli fu incuriosito da un problema che sembrava irrisolvibile: gli addetti all estrazione dell acqua potabile dai pozzi sapevano che, se il pozozzo era profondo più di 10 metri, nessu-P e rc h na pompa riusciva a tirare su l acqua. pozzo é se un Torricelli ipotizzò che l acqua risalisse è p rof o 76 cm n più di 1 0 m et d o nel tubo della pompa perché spinta ri, n es s u n dalla pressione atmosferica esercitata riesce a pompa a tira sulla superficie dell acqua all esterno l acqua re su ? del tubo: quando la colonna d acqua nel tubo raggiungeva i 10 m di altezza, ne il suo peso controbilanciava la pressione esercitata dall aria all esterno del tubo ed essendoci equilibrio l acqua non saliva più. Torricelli fece un semplice ragionamento: se la pressione atmosferica viene equilibrata dal peso di una colonna d acqua di circa 10 metri, sarà anche equilibrata da Come si spiega questo fenomeno? una colonna molto più bassa di un liquido più pesante L aria preme sul mercurio contenuto nella bacinella ma dell acqua. non sul mercurio del tubo, sul quale è rimasto uno spaPer dimostrare le sue idee, lo scienziato eseguì un espezio vuoto. rimento usando al posto dell acqua il mercurio, che ha Nel punto B la pressioun peso specifico 13,6 volte superiore a quello dell acqua. ne esercitata dall aria Riempì completamente di mercurio un tubo di vetro con è uguale alla pressione vuoto sezione di 1 cm2 e altezza di circa 1 metro, chiuso a una 76 cm esercitata nel punto A da estremità. Tappò l apertura con un dito e capovolse il tu76 cm di mercurio. bo in una bacinella contenente mercurio. Quando tolse Torricelli concluse che il dito, vide il mercurio scendere nel tubo per un breve la pressione atmosferitratto e poi fermarsi a una certa ca equivale, a livello del altezza, lasciando complemare e a 0 °C di temperatamente vuota, e quindi tura, alla pressione eserpriva d aria, l estremicitata da una colonna di A tà superiore del tubo B mercurio alta 76 centistesso. metri e con la sezione di 1 cm2, ed equivale anche alla pressione di una colonna d acqua alta 10 metri circa. Il peso della colonna di mercurio si ottiene moltiplicando Evangelista Torricelli, il suo volume (76 cm3) per il peso specifico del mercurio 1608-1647. (13,6 g/cm3): 76 13,6 = 1033,6 g ~ 1,033 kg. 120 Unità 5

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