SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

per saperne erne di Sto Gli emisferi di Magdeburgo Nel 1654 Otto von Guericke realizzò la celebre esperienza degli emisferi di Magdeburgo , città di cui era borgomastro. Due semisfere cave (emisferi) con i bordi perfettamente lisci vennero fatte combaciare in modo da formare una sfera nella quale si fece il vuoto con l aiuto di una pompa. Man mano che l aria veniva aspirata, la pressione atmosferica comprimeva sempre più gli emisferi l uno contro l altro. Guericke fece attaccare otto cavalli per ciascuna semisfera che tiravano in versi opposti: nemmeno loro riuscirono a separare i due emisferi. Guericke voleva mettere in evidenza l enorme forza dovuta alla pressione atmosferica. Al giorno d oggi sappiamo calcolare tale forza: per esempio su un vetro di 1 m2 di superficie, la pressione atmosferica è equivalente al peso di un autocarro di 10 tonnellate. ria La dimostrazione consisteva nel fare il vuoto all interno dei due emisferi e mostrare che diventava allora difficilissimo separarli. L illustrazione raffigura l esperimento di Otto Von Guericke a Magdeburgo, nel 1654. per saperne erne di Tecnol o gia Controllare la pressione degli pneumatici Per la sicurezza, la pressione degli pneumatici dell automobile deve essere controllata regolarmente. Una pressione insufficiente può avere numerose conseguenze: consumo esagerato di carburante, usura prematura dei battistrada, riscaldamento eccessivo che può talvolta provocare lo scoppio dello pneumatico. La pressione normale è dell ordine di 2,5 bar. Può essere verificata con l aiuto di un manometro. Anche le gomme della bicicletta vanno tenute sotto controllo. I materiali che formano le pareti del- la camera d aria non sono perfettamente a tenuta stagna e le molecole dell aria possono uscire progressivamente. La gomma allora si sgonfia a poco a poco e diventa meno rigida. Si può perciò deformare e il rischio di perdere aderenza con la strada è maggiore; può anche riscaldarsi e rompersi. Una gomma può perdere circa 70 g di aria al mese, che corrisponde a una diminuzione di pressione di 0,2 bar (o 200 hPa); la pressione della gomma deve essere superiore a quella atmosferica. L aria sulla Terra 121

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