SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

5 L acqua nell aria Nell aria è contenuta una quantità variabile di vapore acqueo, l umidità, che deriva dall evaporazione delle acque marine e continentali e dalla respirazione e traspirazione dei viventi. L umidità dell aria dipende da tanti fattori, tra cui la temperatura: quando una massa d aria umida e calda si raffredda, parte del vapore acqueo condensa, passa cioè allo stato liquido, e forma le nubi, la nebbia, la rugiada, o solidifica e forma la brina. Gli studiosi dell atmosfera chiamano tutti i fenomeni legati alla condensazione del vapore acqueo nell aria idrometeore, dal greco h dro, acqua , e metéoros, in cielo . SCOPRI OSSERVA Che cosa sono le nubi? Come si formano? Le nubi (o nuvole) sono aggregati di goccioline d acqua, talmente piccole che restano in sospensione nell aria e si muovono in senso orizzontale o verticale nella troposfera per effetto dei venti. Osserva le illustrazioni per capire quali situazioni favoriscono la formazione delle nubi: una massa d aria calda e umida può salire in quota a causa della presenza di una montagna ( 21 ) o a causa del passaggio di una massa d aria più fredda ( 22 ); in entrambi i casi incontra una zona a pressione minore, si espande, si raffredda e condensa dando origine a una nube. Analizza Che cosa avviene all aria umida quando incontra una montagna? Che cosa avviene all aria umida quando incontra un vento freddo? 21 22 HAI CAPITO CHE... Le nuvole sono formate da goccioline d acqua sospese nell aria che vengono trasportate dai venti. Quando una massa d aria calda e umida incontra una zona a pressione minore (una montagna o una massa d aria più fredda), si raffredda e condensa, formando una nube. SCOPRI OSSERVA 126 Unità 5 La formazione delle nubi è favorita dalla presenza di particelle solide sottilissime sospese nell aria, chiamate nuclei di condensazione , che possono essere polveri prodotte dalle combustioni o dalle eruzioni vulcaniche ma anche pollini o spore. Le nubi non sono tutte uguali ma assumono forme e colori diversi. Come sono chiamati i diversi tipi di nubi? I nomi che vengono dati alle nuvole dipendono dalle loro caratteristiche come la forma, l estensione, il colore, la quota alla quale si trovano: cirri, se hanno l aspetto di riccioli, ciuffi o sottili filamenti bianchi; si formano in alta quota, dove la temperatura è molto bassa, e perciò sono composti da piccoli cristalli di ghiaccio ( 23 );

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