SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

6 Le previsioni meteorologiche La scienza che studia le caratteristiche dell atmosfera utili per le previsioni del tempo è la meteorologia. Le informazioni sullo stato dell atmosfera sono raccolte da oltre 10.000 stazioni di rilevamento distribuite sulla superficie terrestre e sul mare, a bordo di navi opportunamente attrezzate. Inoltre, vi sono numerose stazioni in grado di compiere osservazioni in quota, come i palloni sonda e i satelliti meteo, che rimangono in orbita attorno alla Terra raccogliendo dati e immagini fotografiche. Rilevamenti meteorologici SCOPRI Come lavora una stazione meteo? Le principali osservazioni meteo sono vere e proprie misurazioni effettuate con gli appositi strumenti. Si rilevano: la pressione, con il barometro; la temperatura, con il termometro; l umidità, con l igrometro; le caratteristiche dei venti, con l anemometro e la banderuola; le precipitazioni, con il pluviometro; la nuvolosità. Tutti i dati raccolti sono elaborati attraverso computer e vengono costruite le carte meteorologiche, su cui si individuano le aree della Terra nelle quali si sono instaurate l alta e la bassa pressione. La conoscenza di tali aree è fondamentale sia per lo studio del clima, sia per le previsioni del tempo: in un area di alta pressione, di solito, il tempo si mantiene sereno e soleggiato mentre in un area di bassa pressione possono entrare e scontrarsi masse d aria che generano brutto tempo , cioè delle perturbazioni. SCOPRI OSSERVA Come si prevede l arrivo di una perturbazione atmosferica? Nella carta meteorologica ( 31 ) puoi identificare delle linee azzurre con dei triangolini e delle linee rosse con dei semicerchi: indicano rispettivamente la parte più avanzata di una massa di aria fredda e di una massa di aria calda; sono detti fronti. Conoscere la posizione dei fronti e la loro velocità consente ai meteorologi di prevedere, con opportuni calcoli, dove e quando i fronti si scontreranno e si verificheranno pioggia, neve o grandine. Analizza Dove sono posizionati i fronti freddi? E quelli caldi? Quale tempo pensi ci sarà in Francia? E in Italia? 31 HAI CAPITO CHE... La meteorologia studia l atmosfera per prevedere il tempo sulla Terra. Individuare le aree di alta e bassa pressione, e la posizione e la velocità dei fronti di aria fredda e di aria calda permette di prevedere lo sviluppo delle perturbazioni. L aria sulla Terra 129

SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1