SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

1 Che cos è il suolo Il suolo, o terreno, è la parte più superficiale della litosfera, la parte solida e rocciosa della Terra. Il suolo rappresenta l ambiente di vita di numerosi animali, funghi, batteri, alghe e protozoi; da esso gli organismi vegetali assorbono l acqua e i sali minerali necessari per la loro sopravvivenza. Il suolo è uno strato davvero sottile: il suo spessore può variare da pochi centimetri fino a 3 metri. Non è presente ovunque sulla Terra; lo puoi trovare, ad esempio, sotto il manto erboso nei prati o nei boschi; non c è suolo nel deserto e neppure dove affiorano ammassi rocciosi. Nelle città, il suolo è sepolto sotto l asfalto delle strade e il cemento delle costruzioni. Il suolo è naturale quando non è alterato dall azione dell uomo. SCOPRI OSSERVA Analizza Da che cosa è costituita la parte a del suolo? E la parte b? Quale tipo di rapporto esiste tra queste due parti? In base a che cosa si possono classificare i granuli della parte minerale? Dimensione dei granuli = d d > 2 mm 1 Ghiaia. 138 Unità 6 Da che cosa è fatto il suolo? Si può analizzare il suolo osservandone le caratteristiche in un piccolo scavo come quello illustrato. le ett ttie tie era a Nella parte più esterna puoi vedere a a la lettiera , formata dal depositarsi di foglie, rametti, animali morti. Lo straterello sottostante è l humus b ; di colore bruno, è costituito dai resti di organismi in via di b decomposizione o già decomposti. humu hu muss mu La lettiera e l humus sono la parte di origine organica del suolo. Al di sotto si trova la parte minerale c o inorganica, costituita da un mipart pa rtte scuglio di granuli di varie dimenmiine m n ra rale le e c sioni e colori. Puoi osservarvi: la ghiaia ( 1 ), i cui granuli hanno diametro maggiore di 2 mm; la sabbia ( 2 ), i cui granuli hanno diametro minore di 2 mm ma sono ancora distinguibili a occhio nudo; può essere grossolana o fine; il limo ( 3 ) e l argilla ( 4 ), i cui granuli sono talmente piccoli da non poter essere distinti a occhio nudo ma solo con una lente. In questo strato sono presenti anche altre sostanze inorganiche: quelle prodotte dalla decomposizione dei resti degli organismi. Si tratta di sali minerali dell azoto, del carbonio, del magnesio e del fosforo, trasportati in basso dall acqua che penetra e circola nel terreno: da essi dipende la vita delle piante. 2 mm < d < 0,,0 02 mm m 2 Sabbia. 0,,02 0 2 mm < d < 0, 0,00 002 2 mm m 3 Limo. d < 0,,00 002 2 mm m 4 Argilla.

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