SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

2 Come si forma il suolo Agli inizi della storia della Terra, circa 4 miliardi di anni fa, il suolo non esisteva: la superficie del pianeta era costituita da roccia fusa e bollente. Con il passare del tempo le rocce si raffreddarono e si solidificarono e il vapore acqueo che sfuggiva dalla superficie terrestre si raccolse in nubi che diedero origine alle prime piogge. Da allora iniziarono i processi che in modo molto lento portarono e portano tutt oggi alla formazione del suolo. SCOPRI OSSERVA Analizza Come agiscono le improvvise variazioni di temperatura sulle rocce? Come agiscono l acqua e l aria? E gli organismi? HAI CAPITO CHE... Le variazioni della temperatura, l azione dell acqua e dell aria, le alterazioni prodotte dagli organismi vegetali e animali portano la roccia madre a trasformarsi in suolo Qual è l origine del suolo? Per capire quali sono i responsabili della trasformazione che segna il passaggio da roccia a suolo analizza i fenomeni illustrati. Le rocce di alta montagna o delle zone a clima freddo sono esposte a grandi e improvvise variazioni di temperatura tra il giorno e la notte; di giorno, con il calore del Sole, i componenti delle rocce si dilatano, di notte si contraggono. Con il passare del tempo si creano delle piccole fessure che possono essere riempite dall acqua. Se la temperatu8 ra scende sotto gli 0 °C, l acqua solidifica trasformandosi in ghiaccio e aumentando di volume; le fessure si dilatano e le rocce si frantumano formando detriti ( 8 ). L acqua piovana contribuisce a sgretolare le rocce con la sua azione erosiva, che è fisica ma anche chimica: la pioggia, infatti, si combina con alcuni gas dell aria e forma acidi 9 che cadendo sulle rocce le alterano ( 9 ). Tramite il vento, l aria solleva e trasporta piccole particelle di rocce già sgretolate e le scaglia su altre rocce: in tal modo le intacca lentamente, fino a eroderle ( 10 ). Gli organismi vegetali, primi tra tutti i licheni, colonizzando le superfici rocciose, producono sostanze acide e corrosive. Sulla roccia così alterata possono crescere 10 poi altri vegetali le cui radici, penetrando, continuano l azione sgretolatrice. Gli organismi animali contribuiscono alla trasformazione del suolo, scavando in esso gallerie ( 11 ). I lenti processi che portano la roccia madre a trasformarsi in suolo sono dunque l azione erosiva degli agenti atmosferici e l attività degli organismi. 11 Il suolo 143

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