SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

Gli organismi sono importanti per il suolo, non solo perché contribuiscono nell azione sgretolatrice della roccia madre ma anche perché costruiscono l humus. SCOPRI HAI CAPITO CHE... L humus è costituito da foglie morte, rametti, resti di animali che vengono decomposti da batteri e funghi. Contribuisce alla fertilità del terreno. SCOPRI 80 70 60 50 40 30 20 10 0 Sul suolo si accumulano ogni anno foglie morte, rametti, resti di animali che, dopo poco tempo, diventano irriconoscibili sino a decomporsi del tutto. Il fenomeno può essere riprodotto in laboratorio per essere analizzato. Due barattoli di vetro vengono riempiti con foglie cadute e un po di terreno prelevato dalla lettiera. Scaldando solo il primo contenitore, si eliminano tutti i microrganismi che erano ospitati nel terreno. I due barattoli vengono chiusi con una pellicola trasparente. Dopo qualche settimana quello che vedi in fotografia è il risultato: nel barattolo in cui i microrganismi 12 13 sono morti ( 12 ), le foglie sono praticamente inalterate, mentre in quello i cui i microrganismi hanno potuto agire ( 13 ) le foglie si sono trasformate in humus. I responsabili della formazione dell humus sono dunBarattolo con orga g nismi mortti ti Barattolo con orga g nismi vivi que principalmente i batteri e i funghi, organismi decompositori.  •—‘Ž‘ ”‹……‘ †‹ Š——• ° …‘•‹†‡”ƒ–‘ fertile …‹‘° ˆƒ˜‘”‡˜‘Ž‡ ƒŽŽ‘ •˜‹Ž—’’‘ †‡ŽŽƒ ˜‹–ƒ ˜‡‰‡–ƒŽ‡ Perché l humus rende il fertile il suolo? Il grafico mette a confronto l evoluzione della quantità di azoto ceduto al terreno in due zone dello stesso prato. L azoto è una delle principali sostanze minerali quantità di azoto mineralizzato in kg per ha (ettaro = 10.000 m2) che le piante prelevano dal suolo; spesso è aggiunto al suolo sotto forma di concime. Nella zona 1 , dove l erba tagliata è stata lasciata sul prato e lì si è decomposta, la quantità di azoto ceduto al terreno è maggiore rispetto alla ERBA TAGLIATA E LASCIATA SUL PRATO 1 zona 2 , dove l erba è stata portata via. Ciò dimostra che gli organismi decompositori, dopo aver trasformato in humus i resti organici di vegetali e animali, decompongono l humus ERBA TOLTA DAL PRATO in sostanze minerali che, cedute al terreno, saranno utilizzate da nuove piante. Il suolo quindi si arricchisce di materia minerale che proviene, 2 tempo (mesi) oltre che dalla degradazione delle rocce, anche 0 1 2 3 4 5 6 dalla decomposizione dei resti organici a opera degli organismi decompositori. OSSERVA 90 Come si forma l humus? 144 Unità 6

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