SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

1 Diversità e unità tra i viventi Biodiversità La convivenza, in uno stesso ecosistema, di specie animali e vegetali diverse. Biodiversity La biologia è la scienza che studia gli esseri viventi e le loro attività; il termine deriva da due parole greche: b os, che significa vita e l gos, che significa discorso . Sulla Terra esiste una grande varietà di esseri viventi: il numero di specie conosciute al giorno d oggi si aggira intorno a 1 800 000 ma è stimato che ne restino da individuare ancora alcuni milioni ( 1 ). Tale varietà di forme di vita è chiamata biodiversità . The coexistence of different animal and plant species in an ecosystem. Funghi: 75.000 specie Ragni, millepiedi: 107.000 specie Crostacei: 55.000 specie Molluschi: 85.000 specie Piante: 320.000 specie Altri: 136.500 specie Vertebrati: 58.500 specie Insetti: 1.000.000 specie 1 Numero di specie differenti identificate tra i principali gruppi di viventi. Nonostante questa enorme varietà, i biologi, cioè gli scienziati che studiano tutto ciò che riguarda la vita, sono riusciti a identificare caratteristiche comuni a tutte le specie viventi. SCOPRI OSSERVA Quali caratteristiche accomunano tutti gli esseri viventi? Ogni vivente o organismo è caratterizzato da un ciclo vitale, cioè nasce, cresce, invecchia e muore. nasce Analizza Da quali fasi è costituito il ciclo vitale di un animale? E di un vegetale? E di un fungo? Che cosa noti? 162 Unità 7 cresce si riproduce muore Durante tale ciclo un organismo compie le funzioni tipiche della vita: si nutre, scambiando con l ambiente esterno materia per produrre energia; si può riprodurre, dando origine a organismi similari a sé; elimina le sostanze di rifiuto; reagisce a stimoli di varia natura, come luce, umidità, sostanze odorose, tatto; si muove con diverse modalità; si adatta all ambiente.

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