SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

2 Com è fatta la cellula Viste al microscopio le cellule risultano piatte; in realtà la loro forma si sviluppa in tre dimensioni. La storia della cellula SCOPRI OSSERVA Di quali elementi fondamentali sono fatte le cellule? Le cellule presentano forme diverse fra loro, ma tutte sono costituite dagli stessi elementi fondamentali: la membrana cellulare, il citoplasma e il nucleo ( 5 e 6 ). Analizza Quali elementi fondamentali sono presenti nelle cellule? citoplasma nucleo citoplasma membrana cellulare nucleo membrana cellulare 5 Cellule vegetali al microscopio. 6 Cellule umane al microscopio. DNA l acido desossiribonucleico, che contiene le informazioni genetiche. DNA Deoxyribonucleic acid, the carrier of genetic information. 7 Il nucleo della cellula contiene il DNA. 164 Unità 7 La membrana cellulare è un sottilissimo involucro attraverso il quale avvengono tutti gli scambi di sostanze tra le cellule e l ambiente esterno. La membrana è talmente sottile da non poter essere osservata con un comune microscopio. Il contorno che si osserva nelle cellule animali è dovuto all addensarsi di sostanze interne alla cellula contro la membrana stessa. Nei vegetali il contorno è più evidente perché, oltre alla membrana, esiste un altra struttura più esterna: la parete cellulare. Essa è rigida, perché deve proteggere la cellula ed è fatta di cellulosa. All interno della membrana cellulare c è il citoplasma, un liquido viscoso composto di acqua, sali minerali e sostanze organiche che costituisce l ambiente in cui avvengono le reazioni chimiche che permettono la vita della cellula. Qui si trovano degli organuli , piccoli organi che danno al citoplasma un aspetto granuloso. Il nucleo è delimitato da una membrana provvista di pori, i quali permettono il passaggio di sostanze chimiche. Gli organismi che presentano questa caratteristica di possedere un nucleo ben differenziato e delimitato sono detti eucarioti, che significa infatti ben nucleati . Tutti i pluricellulari, animali, vegetali e funghi sono eucarioti. Il nucleo dirige tutte le funzioni della cellula, ne controlla la struttura e interviene direttamente nella riproduzione cellulare. Al suo interno è presente la cromatina, chiamata così perché si colora facilmente con alcuni coloranti usati per le osservazioni microscopiche. formata da una sostanza, chiamata DNA , che rappresenta una specie di codice cifrato contenente tutte le informazioni sulle caratteristiche della cellula ( 7 ). Nel nucleo esiste un corpuscolo ancora più piccolo, il nucleolo. Nel nucleolo è contenuta un altra sostanza, l RNA, costruita sullo stampo del DNA, che può uscire dai pori della membrana nucleare e dirigere nel citoplasma la costruzione delle proteine, sostanze presenti in tutti gli organismi.

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