SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

4 Come si riproducono le cellule SCOPRI OSSERVA La riproduzione degli unicellulari eucarioti Perché le cellule si riproducono? Nella fotografia puoi osservare un frammento di pelle umana al microscopio. Le cellule indicate dai cerchi hanno un aspetto strano : si stanno riproducendo. Tutti gli organismi pluricellulari iniziano la loro vita come singola cellula che, in seguito a divisioni ripetute, dà origine a un gran numero di cellule da cui si svilupperà l organismo adulto. Durante la vita di un pluricellulare la maggior parte delle cellule continua a dividersi, cioè a riprodursi, per permettere all individuo di crescere e riparare le parti usurate. Ne hai la prova ogni volta che ti procuri una ferita: un po alla volta le cellule lacerate della pelle si ricostituiscono riproducendosi. Negli unicellulari la divisione dell unica cellula coincide con la riproduzione dell organismo stesso. Analizza Il nucleo delle cellule indicate dai cerchi ha lo stesso aspetto dei nuclei delle altre? Che cosa sta avvenendo nelle cellule indicate? SCOPRI OSSERVA 170 Unità 7 Come avviene la divisione delle cellule eucariote? La divisione cellulare degli eucarioti, sia pluricellulari, sia unicellulari è un processo abbastanza complesso che coinvolge per primo il nucleo: esso contiene infatti le istruzioni codificate dell organizzazione e del funzionamento delle cellule. Osserva la sequenza fotografica che ti mostra le fasi della divisione di una cellula di un pluricellulare: la mitosi ( 15 ). Prima che inizi la mitosi, la sostanza contenuta nel nucleo, la cromatina, costituita da DNA, si duplica ( a ). La cromatina si addensa in corpiccioli allungati, i cromosomi. Ogni cromosoma è formato da due bastoncelli uguali tra loro, i cromatidi. La membrana nucleare scompare e compare una struttura a forma di fuso, costituita da filamenti che si incontrano alle due estremità della cellula (poli) ( b ). I cromosomi si dispongono all equatore della cellula attaccandosi ai filamenti del fuso a livello del loro punto centrale, il centromero ( c ).

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