SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

SCOPRI OSSERVA 6 La fotosintesi clorofilliana. Che cos è e come avviene la fotosintesi? La parola fotosintesi è composta dal prefisso foto , che significa luce, e dal termine sintesi , che indica una reazione chimica con la quale si fabbricano sostanze complesse partendo da sostanze semplici. La fotosintesi clorofilliana avviene grazie alla presenza dei cloroplasti nelle cellule delle parti verdi delle piante. La clorofilla in essi contenuta cattura l energia della luce del Sole e la rende disponibile per far avvenire la reazione. Durante la fotosintesi ( 6 ), nelle foglie e in tutte le parti verdi di una pianta, l acqua, assorbita dal terreno attraverso le radici, e l anidride carbonica, assorbita dall aria, si combinano utilizzando l energia della luce. Questa combinazione porta alla fabbricazione del glucosio, un particolare tipo di zucchero, e dell ossigeno. In seguito, le molecole di glucosio si uniscono a formare il saccarosio, che è lo zucchero che circola nella pianta e che si utilizza normalmente anche in casa. A partire dal glucosio la pianta produce l amido, sostanza di riserva che rappresenta la principale fonte energetica di vegetali e animali. L ossigeno viene emesso nell aria attraverso gli stomi. Osserva lo schema della reazione chimica della fotosintesi ( 7 ): come vedi, si tratta di una ricombinazione di atomi. A sinistra della freccia ci sono le sostanze di partenza, l acqua e l anidride carbonica; la freccia indica che avviene una trasformazione di materia; le sostanze a destra della freccia sono quelle prodotte, il glucosio e l ossigeno. 7 La reazione chimica della fotosintesi. Analizza Quali sono le sostanze di partenza nella fotosintesi? Quali sono le sostanze prodotte? Qual è il significato della freccia? Ecco perché le piante sono indispensabili per la vita sulla Terra: non solo fabbricano sostanze come lo zucchero e l amido, ma arricchiscono l atmosfera di ossigeno, il gas necessario per la respirazione di tutti gli organismi. I bisogni fondamentali dei viventi 185
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