SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

3 La respirazione negli animali Tutti i viventi respirano: introducono nel loro corpo aria ricca di ossigeno e la eliminano ricca di anidride carbonica. Questo è un fenomeno conosciuto da tutti; più importante è invece la respirazione che avviene in ogni cellula, attraverso la reazione chimica tra le sostanze organiche, derivate dalla digestione dei cibi, e l ossigeno. SCOPRI OSSERVA Che tipo di reazione chimica è la respirazione? Confronta le due immagini. Come vedi, esiste una corrispondenza tra ciò che avviene quando una candela brucia e ciò che succede in una cellula quando si bruciano le sostanze organiche. Analizza Quale sostanza organica costituisce la candela? Con quale sostanza dell aria reagisce? Che cosa si produce? Quale sostanza organica reagisce con l ossigeno nella cellula? Che cosa si produce? energi ga ossigeno ossige g no anidride carbonica a acqu q a anidride carbonica acqua zucchero cera HAI CAPITO CHE... Tutti gli esseri viventi respirano. Con la respirazione si assorbe ossigeno dell aria e si elimina l anidride carbonica. SCOPRI OSSERVA energia In una candela che brucia avviene una reazione chimica tra l ossigeno dell aria e la cera; si sviluppa energia sotto forma di luce e calore (la fiammella) e vengono eliminate acqua e anidride carbonica. Lo stesso fenomeno avviene nelle cellule: lo zucchero degli alimenti reagisce con l ossigeno per produrre energia senza sviluppo della fiamma. Anche in questo caso si producono acqua e anidride carbonica. Questo tipo di reazione è detto ossidazione. possibile vedere l anidride carbonica? L anidride carbonica è un gas incolore e quindi invisibile; può però essere reso visibile da una particolare sostanza che ne indica la presenza: l acqua di calce. L acqua di calce è un liquido trasparente che reagisce con l anidride carbonica diventando opaco e biancastro. Osserva l esperimento: in una scatola di plexiglas è stato messo un piattino con dell acqua di calce ( a ). Per qualche minuto viene introdotto nella scatola un topo ( b ). a b Analizza Che cosa succede all acqua di calce nel piattino? Perché? L acqua di calce, in presenza dell animale, diventa di colore bianco opaco, rivelando l anidride carbonica prodotta dalla respirazione. 192 Unità 8

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