SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

SCOPRI OSSERVA Come avviene la respirazione in acqua? Negli animali, la respirazione è svolta da organi diversi a seconda dell ambiente di vita. L ossigeno, per essere utilizzato dal corpo, deve essere disciolto in acqua, perciò gli animali acquatici hanno gli organi respiratori esterni, a contatto con l acqua. In essi, inoltre, gli organi respiratori e il meccanismo della respirazione sono piuttosto semplici. Le prime forme di vita sono infatti comparse nell acqua e gli organi degli animali acquatici sono di solito più primitivi di quelli degli animali terrestri. Osserva la composizione dell acqua durante il suo percorso all interno del corpo di un pesce: l acqua si impoverisce di ossigeno e si arricchisce di anidride carbonica, perciò puoi dedurre che sia avvenuta la respirazione. ACQUA IN ENTRATA Ossigeno 5 cm3/ Anidride carbonica ca 45 cm3/ ACQUA IN USCITA Ossigeno 1 cm3/ Anidride carbonica 49 cm3/ opercolo branchie Analizza Perché un pesce apre in modo alternato la bocca e gli opercoli per far entrare e uscire l acqua? 14 Sotto gli opercoli, alette rigide situate ai lati del corpo, ci sono infatti gli organi della respirazione: le branchie. La respirazione avviene in due fasi: l acqua contenente ossigeno entra nella bocca, passa attraverso le branchie dove cede l ossigeno ai capillari sanguigni e si carica di anidride carbonica; l acqua esce attraverso gli opercoli. In alcuni pesci, come gli squali ( 14 ), le branchie sono prive di opercoli e comunicano direttamente con l esterno attraverso le fessure branchiali. Per far sì che l acqua passi continuamente sulle branchie, questi pesci sono costretti a nuotare incessantemente e, quando hanno necessità di riposarsi, scelgono zone in cui vi sono forti correnti. Le branchie sono gli organi della respirazione non solo per i pesci, ma anche per gli anfibi prima della metamorfosi ( 15 ) e per gli invertebrati che vivono nell acqua ( 16 ). branchie senza op per e colo branchie bran br a ch an chie ie 15 Nel girino di un tritone 16 Nella seppia (mollusco) le (anfibio) puoi osservare le branchie esterne. branchie sono situate sotto al mantello, membrana del corpo. I bisogni fondamentali dei viventi 193
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