SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

6 Il trasporto delle sostanze nei vegetali Hai già imparato che le piante hanno bisogno di acqua e di sali minerali, che dalle radici devono raggiungere le foglie; inoltre, le sostanze organiche prodotte dalla fotosintesi devono essere trasportate dalle foglie a tutto l organismo. SCOPRI Anche nelle piante esiste una circolazione? Come vengono trasportate le sostanze? OSSERVA Nell esperimento illustrato ( 35 ), alcuni gambi di sedano sono stati tagliati e immersi in bicchieri contenenti acqua colorata con diversi tipi di inchiostro. Dopo due o tre ore si sono estratti i gambi e si sono eseguite delle sezioni trasversali con un coltello. Il colore dell inchiostro si è diffuso fino alle foglie: ciò prova che l acqua è salita d attraverso il gambo, che non è altro che il fusto del sedano. Le sezioni mettono attrav in evidenza i vasi conduttori che si sono riempiti di inchiostro. Nelle piante, dunque, l acqua e i sali minerali assorbiti dalle radici, cioè la N linfa grezza, sono trasportati alle foglie da piccoli tubi che percorrono il fusto e i rami in tutta la loro lunghezza. Tali tubi, detti vasi legnosi, sono formati da cellule allineate con le pareti ricche di lignina, una sostanza che li rende rigidi e robusti. L insieme dei vasi legnosi forma il legno, il tessuto del fusto che negli alberi presenta i cerchi concentrici di accrescimento. Contando il numero dei cerchi puoi risalire all età di una pianta: i vasi legnosi prodotti in primavera (legno primaverile) hanno un diametro maggiore rispetto a quelli prodotti in estate (legno estivo), poiché la disponibilità di acqua in primavera è maggiore; questo fenomeno provoca la formazione di linee di demarcazione tra legno estivo e legno primaverile ( 36 ). Il trasporto delle sostanze nutritive prodotte dalla fotosintesi, la linfa elaborata, dalle foglie alle radici della pianta, avviene attraverso un altro tipo di tubi, chiamati vasi crilegn le gn o gno gn brosi, costituiti da cellule che hanessti e stiivo no le membrane trasversali buchelegn gn no rellate come veri e propri setacci. prim pr imav avver a e iille L insieme dei vasi cribrosi forma il libro. I vasi del legno e del libro continuano nelle nervature delle foglie per raggiungere ogni cellula. 35 Analizza Che cos è il gambo per il sedano? Perché le foglie si colorano? Che cosa rappresentano i puntini colorati visibili nella sezione? 36 Sezione trasversale di fusto arboreo al microscopio. HAI CAPITO CHE... La linfa grezza arriva dalle radici alle foglie grazie ai vasi legnosi. La linfa elaborata arriva dalle foglie alle radici grazie ai vasi cribrosi. I bisogni fondamentali dei viventi 201
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