SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

1 La riproduzione Ogni essere vivente, per un periodo della sua vita, può dare origine a organismi simili a sé. Questa funzione, detta riproduzione, garantisce la sopravvivenza della specie, assicurando la nascita di nuovi individui. La riproduzione avviene negli animali e nei vegetali con meccanismi diversi, ma tutti riconducibili a due tipi fondamentali. La riproduzione asessuata nei vegetali SCOPRI OSSERVA Analizza Quali differenze osservi tra i modi di riprodursi dell idra e dei ricci di mare? 1 Idra. Quali tipi di riproduzione esistono? Le fotografie ritraggono due specie animali in riproduzione: l idra è un celenterato che vive fissato sul fondo di laghi e stagni e si riproduce generando su un lato del corpo un idra figlia, come una gemma su un ramo ( 1 ). La gemma si accresce e di solito si stacca dalla madre; può succedere però che non si stacchi e continui a svilupparsi sull idra madre che, in tal caso, assumerà l aspetto di un alberello. L idra si riproduce in modo asessuato; i ricci di mare ( 2 ) sono echinodermi; al momento della riproduzione, il maschio e la femmina liberano nell acqua le loro cellule sessuali ( a ). Quando la cellula maschile (spermatozoo) ( b ) e quella femminile (ovulo) ( c ) si incontrano, avviene la fecondazione, con la formazione dello zigote ( d ), la prima cellula del nuovo organismo, che si trasforma in larva ( e ) e poi in un nuovo riccio di mare. I ricci di mare si riproducono in modo sessuato. x200 b 2 Ricci di mare. a x400 maschio femmina d Zigote: al centro la fusione dei nuclei dello spermatozoo e dell ovulo. x200 e c spermatozoi 3 Il chlorophytum forma gemme che, toccando terra, mettono radici e generano una nuova pianta identica alla madre. 212 Unità 9 ovuli x200 Il metodo più semplice per riprodursi è la riproduzione asessuata, tipica degli organismi unicellulari e dei pluricellulari primitivi: ogni individuo duplica se stesso dando origine a un essere di aspetto uguale, senza l intervento di un altro individuo della stessa specie. Tra le piante la riproduzione asessuata è abbastanza comune ed è sfruttata dall uomo per ottenere piante tutte identiche tra loro con caratteristiche adatte alla coltivazione ( 3 ). Il modo più diffuso per produrre nuovi organismi è invece la riproduzione sessuata, che richiede l intervento di due individui della stessa specie ma di sesso diverso ed è tipica degli animali e dei vegetali più evoluti. Perché avvenga la riproduzione sessuata occorrono organi riproduttori maschili e femminili, che producono cellule sessuali diverse per forme e dimensioni, i gameti. Gli organismi nati dalla riproduzione sessuata non sono tutti identici tra loro e identici ai genitori, ma presentano una certa diversità: la biodiversità.

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