SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

2 La fecondazione esterna Nella riproduzione sessuata le cellule riproduttrici maschili e femminili si uniscono nella fecondazione. Questo incontro avviene con modalità diverse che dipendono dall ambiente di vita: nell acqua o sulla terraferma. Il ciclo vitale di una spugna SCOPRI OSSERVA Analizza In quale ambiente avviene la fecondazione delle uova di trota? Quale aspetto hanno le uova? o Dove avviene lo sviluppo dell embrione? Come avviene la fecondazione in una specie animale acquatica? Osserva la sequenza fotografica che illustra la riproduzione di una trota. La femmina della trota ( a ) depone un gran numero di uova tra i ciottoli del fiume ( b ); il maschio emette un liquido che a contiene spermatozoi, sopra le uova. La fecondazione avviene nell acqua ( c ). Dopo la formazione dello zigote, si sviluppa l embrione, abbozzo del nuovo essere ( d ). Cinquanta giorni dopo, nasce una giovane trota ( e ). x1200 b Deposizione delle uova. c Fecondazione. d Sviluppo degli embrioni all interno delle uova. e Nascita della giovane trota. Nella maggior parte delle specie animali acquatiche, la fecondazione è esterna: avviene fuori dal corpo della femmina, nell acqua, che favorisce l incontro tra le cellule riproduttrici. Le uova o gli spermatozoi sono prodotti in gran quantità per aumentare le probabilità di sopravvivenza: occorrono moltissimi gameti per far sì che pochi zigoti possano svilupparsi; infatti, le uova deposte nell acqua possono essere disperse dalle correnti o mangiate da altri animali. Nei vertebrati acquatici, pesci e anfibi, le uova sono prive di guscio e avvolte in una sostanza gelatinosa a formare grappoli. Dopo la deposizione, le uova vengono abbandonate nell acqua e i genitori, tranne rare eccezioni, non se ne curano. Gli animali che depongono le uova sono detti ovipari: in essi lo sviluppo dell embrione avviene all esterno del corpo della femmina grazie alle sostanze nutritizie contenute nell uovo stesso. La fecondazione nell acqua 4 Parto di uno squalo. SCOPRI Esistono animali acquatici a fecondazione interna? Pur vivendo nell acqua, i pesci cartilaginei, come lo squalo ( 4 ), hanno fecondazione interna (che avviene cioè nel corpo della femmina) e partoriscono piccoli già completamente formati. Anche tra gli anfibi, per gli urodeli, cioè i tritoni e le salamandre, la fecondazione è interna: la femmina ingloba nel suo corpo un sacchetto di spermatozoi emesso dal maschio. 214 Unità 9

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