SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

Analizza Perché le uova di rettili e uccelli hanno un guscio calcareo? A che cosa servono le sostanze contenute nell uovo? 9 10 Riserve nutritizie Schiusa dell uovo Guscio HAI CAPITO CHE... Nella maggior parte degli animali terrestri, le uova rimangono nel corpo della femmina e vengono fecondate dagli spermatozoi maschili (fecondazione interna). Gli invertebrati terrestri depongono le uova dopo la fecondazione e l embrione si sviluppa all esterno del corpo materno (ovipari). Nella quasi totalità dei mammiferi, l embrione cresce all interno del corpo della madre, nell utero (vivipari). 12 Un placentato: parto di una cerva. 11 Embrione brione Tranne rare eccezioni, le uova dei mammiferi sono microscopiche e senza guscio, perché lo sviluppo dell embrione avviene all interno del corpo materno, in un organo chiamato utero: sono perciò vivipari. Nelle femmine dei mammiferi placentati ( 12 ), nell utero si forma la placenta, una membrana ricca di vasi sanguigni che permette lo scambio di sostanze nutritizie e di rifiuto tra madre ed embrione. I piccoli vengono partoriti perfettamente formati dopo un periodo detto gestazione. Nei mammiferi marsupiali i piccoli nascono immaturi e completano il loro sviluppo in una particolare tasca , il marsupio ( 13 ). I mammiferi monotremi, come l ornitorinco e l echidna ( 14 ), sono invece ovipari. In tutti i mammiferi esistono le cure parentali: i piccoli vengono allattati dalla madre, che presenta ghiandole mammarie per la produzione del latte. 13 Un marsupiale: il canguro. 14 Un mammifero che depone le uova: l echidna. I viventi si riproducono 219

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