SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

SCOPRI OSSERVA Analizza In quali animali compare un centro nervoso? Di quali parti è costituito il sistema nervoso dei vertebrati? Com è organizzato il sistema nervoso nei vari gruppi animali? Negli invertebrati più semplici, come i poriferi (spugne) e i celenterati ( 7 ), non esiste un vero e proprio sistema nervoso, ma una rete diffusa di cellule, i neuroni; non esiste neppure un centro nervoso. Nei platelminti ( 8 ) i neuroni formano due raggruppamenti nella parte anteriore del corpo, i gangli, che possono essere considerati un centro nervoso primitivo. Negli anellidi ( 9 ) e negli artropodi ( 10 ) il sistema nervoso è più complesso: nel capo è presente un ammasso di gangli che costituisce un cervello, e nella parte ventrale una catena nervosa formata da numerosi altri gangli. Negli insetti gli organi di senso sono evoluti e adatti a un comportamento specializzato. Nei molluschi ( 11 ) i gangli sono raggruppati nella zona del capo; negli echinodermi ( 12 ) le cellule nervose costituiscono gangli che seguono la forma raggiata del corpo. Nei vertebrati l organizzazione del sistema nervoso è più complessa e presenta uno schema e una disposizione del tutto diversi rispetto agli invertebrati: esistono un encefalo, posto nel capo e racchiuso nella scatola cranica, e un midollo spinale, un lungo cordone nervoso posto nel dorso e dentro al canale vertebrale. La grandezza e la struttura dell encefalo variano moltissimo nei vari gruppi di vertebrati ( 13 ) e raggiungono la massima complessità nei mammiferi, gruppo di appartenenza dell uomo. 7 Polipo. 8 Planaria. 9 Lombrico. 13 Pesci 10 Cavalletta. Anfibi 11 Polpo. Rettili ENCEFALO MIDOLLO SPINALE 244 Unità 10 Uccelli 12 Stella marina. Mammiferi

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