SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

SCOPRI Come si muovono i vertebrati? La maggior parte dei vertebrati possiede degli arti che si sono differenziati per il movimento nell acqua, nell aria e sulla terra. OSSERVA Analizza I pesci hanno pinne specializzate per diverse funzioni. Quali? NELL ACQUA Il nuoto è il modo più antico di muoversi: i primi viventi sono comparsi in ambiente acquatico. I pesci sono abili nuotatori perché hanno forma affusolata, idrodinamica, adatta a opporre la minore resistenza all acqua, e pinne come organi di movimento. Osserva l illustrazione: le pinne dorsali e la pinna anale servono per mantenere l equilibrio. Le pinne pettorali e le pinne addominali sono in numero pari e servono per compiere spostamenti e per cambiare direzione. La pinna caudale è il principale organo propulsore e serve anche da timone. pinne dorsali Il volo degli uccelli Come camminano i mammiferi pinna pettorale pinna caudale pinne addominali pinna anale direzione del movimento spinta sull acqua Vescica natatoria Organo interno di alcuni pesci che si riempie di aria per migliorarne il galleggiamento. Swim bladder An air-filled sac present in many fish that helps to maintain buoyancy. 248 Unità 10 Per compiere movimenti verso il basso o verso l alto, i pesci devono aumentare o diminuire il loro peso specifico ricorrendo a organi particolari come la vescica natatoria , una specie di sacchetto che, svuotandosi di aria, permette al pesce di scendere in profondità; riempendosi di aria, di salire in superficie. Oltre ai pesci, molti altri vertebrati sono legati in modo stretto all ambiente acquatico e il loro corpo presenta perciò degli adattamenti al nuoto: i mammiferi marini come il delfino, la balena e il capodoglio hanno un aspetto esterno simile ai pesci, ma hanno la pinna caudale disposta orizzontalmente; gli uccelli acquatici come i pinguini hanno zampe palmate per il nuoto; alcuni mammiferi, come il castoro e l ornitorinco, hanno anch essi zampe palmate.

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