SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

OSSERVA 29 OSSERVA Analizza In quale dei tre casi è più facile l equilibrio del corpo? 32 NELL ARIA Gli uccelli volano nell aria grazie a particolari adattamenti: hanno una forma affusolata e compatta, aerodinamica, arti anteriori trasformati in ali, uno scheletro leggero con ossa cave e piene d aria ( 29 ). Le ali sono ricoperte da penne disposte regolarmente a formare una superficie adatta a fendere l aria ( 30 ). Il pipistrello è invece un mammifero adatto al volo; non ha ali, ma una membrana tesa tra le lunghe dita delle zampe anteriori e quelle posteriori ( 31 ). 30 31 SULLA TERRA Gli animali che si muovono sul terreno usano quattro zampe (quadrupedi) o due zampe (bipedi); tutti devono però risolvere il problema dell equilibrio. La stabilità del corpo dipende da diversi fattori; osserva le immagini: il cavallo ( 32 ) e gli altri mammiferi hanno arti eretti, lunghi e attaccati sotto il corpo: la loro superficie di appoggio è piuttosto piccola; la lucertola ( 33 ) e gli altri rettili hanno arti trasversali, corti e attaccati ai lati del corpo. La loro superficie di appoggio è piuttosto ampia, naturalmente paragonata alle loro dimensioni; alcune scimmie molto evolute, come lo scimpanzé ( 34 ), usano talvolta un andatura bipede. Lo sforzo per rimanere in equilibrio è maggiore, perciò si aiutano facendo oscillare gli arti superiori per bilanciarsi. La stabilità del corpo dipende dunque dalla disposizione delle zampe e dalla loro conformazione: una superficie di appoggio ampia rispetto alle dimensioni del corpo favorisce l equilibrio. Esistono vertebrati privi di arti, come i serpenti; essi si muovono spostandosi lateralmente e usando le squame che rivestono il loro corpo per fare presa sul terreno. Tale movimento, chiamato reptazione ( 35 ), è vantaggioso su un terreno sabbioso perché l animale, appoggiando tutto il corpo, non sprofonda. 33 HAI CAPITO CHE... Nel corso del tempo, gli arti degli animali si sono evoluti adattandosi all ambiente in cui vivono. 34 35 Sensibilità e movimento nei viventi 249

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