SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

4 I vegetali si muovono? Le piante non hanno né sistema nervoso né muscoli, eppure compiono movimenti di vario tipo; i più noti sono chiamati tropismi e sono essenzialmente legati all accrescimento. SCOPRI OSSERVA Analizza Verso quale direzione si dirigono le radici? E i piccoli fusti? Che cosa puoi concludere? Analizza Quali cellule del fusto crescono di più? Quelle rivolte verso la luce o quelle che sono più al buio? Quali sono i tropismi? Durante un esperimento sulla germinazione, alcuni semi di fagiolo sono stati messi in un barattolo in varie posizioni e bagnati regolarmente ( a ). Dopo alcuni giorni sono spuntate le piccole radici e i piccoli fusti con le foglioline ( b ). Come vedi la radice, qualsiasi sia la posizione del seme, si piega subito verso il basa b so e cresce dirigendosi verso il centro della Terra, attratta dalla forza di gravità. Tale movimento è detto geotropismo positivo. Il fusto invece si sviluppa nel verso opposto: tale movimento è detto geotropismo negativo. Se osservi attentamente la piantina della fotografia a sinistra, noterai che il suo fusto si è piegato in direzione della finestra dalla quale riceve la luce. Le piante che ricevono la luce lateralmente crescono infatti con il fusto piegato verso la sorgente luminosa. Tale movimento, detto fototropismo, non è altro che una risposta lenta alla direzione della luce che permette alla pianta di sopravvivere, svilupparsi e nutrirsi. Osserva i disegni in cui è illustrata la spiegazione del fenomeno: quando la pianta è illuminata da una luce diretta ( 36 ), le cellule del suo fusto crescono in modo uniforme; quando invece la luce è laterale ( 37 ), le cellule del fusto crescono in modo diverso. Le cellule situate in posizione opposta alla sorgente di luce crescono più velocemente di quelle che le stanno di fronte. Il fusto perciò si incurva proprio nella zona in cui si accresce di più. I tropismi avvengono dunque in risposta alla direzione di stimoli come la gravità o la luce. Gli scienziati hanno scoperto inoltre che i tropismi dei vegetali sono regolati da particolari sostanze chimiche prodotte dalle piante stesse, chiamate fitormoni. LUCE DIRETTA HAI CAPITO CHE... LUCE LATERALE I tropismi sono: geotropismo positivo: la radice della pianta cresce verso il centro della Terra; geotropismo negativo: il fusto della pianta si sviluppa nel verso opposto; fototropismo: le piante crescono dirigendosi verso la sorgente luminosa che le colpisce. 252 Unità 10 queste cellule del fusto crescono di più 36 37

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