SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

2 Oltre la specie La specie è il primo gradino della classificazione dei viventi; il genere è il secondo e raggruppa specie simili tra loro. Oltre a questo, gli scienziati hanno creato gruppi più vasti, detti categorie sistematiche, che comprendono organismi con grado di parentela sempre meno evidente. SCOPRI OSSERVA Analizza Quali sono le principali categorie sistematiche? Quali sono le categorie sistematiche oltre la specie e il genere? Più generi simili formano una famiglia: ad esempio il cane, il lupo, lo sciacallo e il coyote formano, insieme alla volpe, al licaone e ad altri simili, la famiglia dei canidi. Più famiglie che presentano affinità vengono riunite in un ordine: ad esempio la famiglia dei canidi, insieme a quella dei felidi, degli ursidi e altre famiglie forma l ordine dei carnivori, tutti adatti alla caccia e dotati perciò di arti mobilissimi, buona muscolatura, dentatura idonea per dilaniare la carne. Più ordini con caratteristiche fondamentali comuni formano una classe: i carnivori appartengono alla classe dei mammiferi, cioè animali con il corpo coperto da peli, che allattano i piccoli con le mammelle. Più classi che presentano un organizzazione del corpo comune formano un tipo o philum: i mammiferi formano insieme alla classe degli uccelli, dei rettili, degli anfibi, dei pesci e altre classi, il tipo dei cordati, perché possiedono durante il loro sviluppo embrionale la corda dorsale, una prima struttura di sostegno. Più tipi in cui si può ancora riconoscere qualche affinità formano il regno, la categoria più vasta nella classificazione degli organismi: ad esempio il regno degli animali. La scienza che si occupa della sistemazione dei viventi nelle varie categorie che hai analizzato è la sistematica. Si tratta di una disciplina molto complessa: pensa che ogni categoria può essere ancora al suo interno suddivisa in gruppi minori. Il tipo dei cordati, ad esempio, contiene dei sottotipi, uno dei quali è quello dei vertebrati, animali con la colonna vertebrale. lombrico lumaca insetto riccio di mare FAMILIARIS SPECIE 262 Unità 11 CANIS CANIDI CARNIVORI MAMMIFERI CORDATI cane (Canis familiaris), sciacallo (Canis aureus), lupo (Canis lupus), coyote (Canis latrans) ... cani (genere Canis), volpi (genere Vulpes), licaoni (genere Lycaon) ... canidi, felidi, ursidi ... carnivori, proboscidati, cetacei, chirotteri, roditori mammiferi, uccelli, rettili, anfibi, pesci GENERE FAMIGLIA ORDINE CLASSE TIPO ANIMALI REGNO

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