SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

3 I caratteri tipici Gli scienziati che si sono occupati di classificare i viventi hanno usato un preciso criterio per formare i vari gruppi. Il criterio è quello dei caratteri tipici, cioè di quelle caratteristiche esterne e interne di organi e apparati possedute solo da un particolare gruppo di viventi. SCOPRI OSSERVA Quali sono i caratteri tipici degli animali? Nella tabella puoi leggere una serie di caratteristiche di alcuni animali; naturalmente non si possono considerare caratteri tipici quelli presenti in tutti e sei gli animali, come avere gli occhi o avere la bocca . Le altre caratteristiche sono invece i caratteri tipici che indicano il grado di parentela e guidano nella classificazione. possibile infatti fare subito due gruppi, distinguendo gli animali con lo scheletro interno (vertebrati) da quelli con lo scheletro esterno (invertebrati), poi all interno del gruppo con scheletro interno puoi mettere insieme la volpe e il topo perché hanno peli sul corpo (mammiferi) e la cinciallegra e il piccione perché hanno le penne e le piume (uccelli). Analizza Quali caratteri sono comuni a tutti i sei animali? Possono essere considerati caratteri tipici? Quali animali hanno scheletro interno? Quale gruppo formano? Quali caratteri tipici differenziano la volpe e il topo dalla cinciallegra e dal piccione? OSSERVA CARATTERISTICHE VOLPE CINCIALLEGRA PICCIONE Scheletro interno X X X X X X X Penne e piume Occhi X Peli X Bocca X VESPA CAVALLETTA X X X X X Scheletro esterno X X X X SCHELETRO INTERNO PENNE E PIUME 264 Unità 11 X La classificazione dei sei animali può infine essere visualizzata con il linguaggio degli insiemi, come nel diagramma che segue. L esempio analizzato è molto semplice ma il metodo utilizzato è simile a quello degli studiosi di sistematica: i caratteri tipici comuni permettono di attribuire allo stesso gruppo più elementi, caratteri tipici diversi distinguono tra loro i gruppi. SCHELETRO ESTERNO Cavalletta (Tettigonia viridissima) X X OCCHI E BOCCA Vespa (Paravespula vulgaris) TOPO Piccione (Columba livia) Cinciallegra (Parus minor) PELI Volpe (Vulpes vulpes) Topo (Apodemus sylvaticus)

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