SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

6 Classificare gli animali: gli invertebrati SCOPRI Analizza Che cos è l esoscheletro? Qual è la sua funzione principale? Chi sono gli invertebrati? Gli invertebrati costituiscono un gruppo di animali, in genere di piccole dimensioni, che hanno colonizzato tutti gli ambienti della Terra e che, anche se meno noti dei vertebrati, sono molto più numerosi. In essi non esiste la colonna vertebrale ma possono essere presenti parti dure esterne al corpo (esoscheletro) che hanno soprattutto funzione protettiva. Appartengono agli invertebrati: poriferi, celenterati, platelminti, nematodi, anellidi, molluschi, artropodi, echinodermi. Questi gruppi o tipi sono stati formati mettendo insieme gli animali che hanno in comune caratteri tipici significativi. PORIFERI O SPUGNE OSSERVA I poriferi o spugne sono organismi molto semplici, con il corpo non differenziato in tessuti e organi ( 36 ). Hanno il corpo privo di simmetria e con le forme più varie (a coppa, a imbuto, a ventaglio, a ramo). La superficie corporea è perforata da numerosissime aperture, i pori, da cui deriva il loro nome. Una apertura è più grande e centrale ed è detta osculo. Attraverso i pori penetra l acqua che trasporta alimenti e ossigeno, attraverso l osculo esce l acqua con le sostanze di rifiuto. Sono provvisti di una struttura di sostegno formata da elementi minerali, detti spicole. Vivono prevalentemente in mare, attaccati al fondale. Possono riprodursi per via sessuata (per mezzo di gameti, cioè cellule sessuali maschili maschi i e femminili) o per via asessuata (per mezzo di gemmule). 36 Osculo Spicole Sp Pori 276 Unità 11 Cellula con flagello

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