SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

Sostanze nocive e catena alimentare HAI CAPITO CHE... Una catena alimentare è costituita da organismi produttori, consumatori di I ordine, consumatori di II ordine, consumatori di III ordine e decompositori. Grazie alla fotosintesi le piante, organismi autotrofi, possono produrre da sole le sostanze necessarie alla loro alimentazione. Poiché tali sostanze vengono poi utilizzate da altri organismi, e sono perciò prodotte per altri , le piante sono dette organismi produttori e costituiscono il primo anello di ogni catena alimentare. Gli anelli successivi sono sempre occupati da organismi eterotrofi, cioè animali. Tra gli animali, alcuni sono erbivori e si nutrono solo di vegetali (foglie, frutti, cortecce, radici, nettare) e sono detti consumatori di I ordine. Altri sono carnivori e sono detti consumatori di II ordine se mangiano gli erbivori, consumatori di III ordine o supercarnivori se mangiano altri carnivori. L ultimo anello della catena è costituito dagli organismi decompositori o bioriduttori, che si cibano dei resti di altri organismi e trasformano le sostanze organiche in sostanze inorganiche. Queste, abbandonate nel terreno, vengono utilizzate dai vegetali: in tal modo, i decompositori chiudono il ciclo iniziato dalle piante. Tra i decompositori ci sono alcuni funghi e i batteri, detti saprofiti, ma anche organismi, come lo scarabeo stercorario, che si cibano di escrementi, detti saprofagi. L attività dei decompositori è fondamentale nell ecosistema; senza di loro le sostanze organiche morte non verrebbero trasformate ed elementi indispensabili per la vita, come l azoto e il carbonio, non sarebbero disponibili. Le catene alimentari possono essere terrestri ( 18 ) o acquatiche ( 19 ). 18 Produttori: quercia Consumatori di I ordine: scoiattolo Consumatori di II ordine: donnola Consumatori di III ordine: aquila Produttori: fitoplancton Consumatori di I ordine: zooplancton Consumatori di II ordine: sardina Consumatori di III ordine: tonno Decompositori: scarabeo e batteri 19 306 Unità 12 Decompositori: vermi

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