SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

4 Le piramidi ecologiche SCOPRI OSSERVA Che cos è una piramide ecologica? Tutti gli organismi di una comunità possono essere inseriti in un diagramma come quello che segue, detto piramide ecologica. Nella piramide ecologica ogni gradone corrisponde a un livello alimentare o trofico (dal greco trophé = nutrimento ). L area dei gradoni rappresenta il numero di individui presenti nei vari livelli. 4° livello SUPERCARNIVORI 3° livello CARNIVORI Analizza Quanti sono i livelli trofici? Quali organismi li occupano? Da che cosa traggono energia gli organismi del 1° livello? E quelli dei livelli successivi? Qual è il livello più popolato? E quello meno popolato? Perché? Flussi di energia e di materia HAI CAPITO CHE... Una piramide ecologica rappresenta la comunità di un ecosistema suddivisa in livelli alimentari. 310 Unità 12 2° livello ERBIVORI 1° livello PRODUTTORI La piramide ecologica è perciò una rappresentazione grafica quantitativa dei rapporti alimentari in un ecosistema. Si può ottenere in diversi modi: contando gli organismi viventi in ciascun livello trofico; considerando la massa totale degli organismi (biomassa); considerando la quantità di energia immagazzinata in ogni livello. All interno di un ecosistema infatti avviene continuamente, oltre a un flusso di materia, anche un flusso di energia: le piante immagazzinano direttamente l energia del sole, gli animali ottengono energia demolendo le sostanze organiche che derivano da altri viventi. Passando da un livello a quello successivo, l energia viene trasferita e la sua quantità diminuisce perché in parte è utilizzata per le funzioni vitali e in parte eliminata come calore. Nella piramide illustrata, al 1° livello trofico ci sono le piante, poi nell ordine gli animali erbivori, i carnivori e i supercarnivori. Per arrivare al 4° livello trofico ci sono quattro passaggi di energia: sole piante erbivori carnivori supercarnivori. Se osservi ogni livello, puoi notare che il 1° livello (produttori) è più popolato del 2° livello (erbivori) che, a sua volta, è più popolato del 3° livello (carnivori) e così via. La piramide ecologica non prevede un livello per i decompositori: essi sono infatti difficili da osservare.
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