SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

5 Vita di un ecosistema La maggior parte degli ecosistemi che oggi sono costituiti da prati un tempo erano boschi; molti prati, se verranno abbandonati, torneranno col tempo di nuovo boschi. Ogni ecosistema possiede un suo ciclo vitale: nasce, si trasforma e muore. Dopo un certo periodo di tempo, anche molto lungo, l ecosistema può rinascere e il terreno messo a nudo può ricoprirsi di vegetazione e venire di nuovo popolato dagli animali. La nascita e l evoluzione di un ecosistema avvengono gradualmente, secondo fasi ordinate che costituiscono una successione ecologica. SCOPRI Quali sono le fasi che attraversa un ecosistema in evoluzione? Osserva lo schema 22 . Un campo abbandonato è il tipico esempio della prima fase di una successione ecologica. Le erbe e i licheni che lo invadono sono detti piante pioniere; esse, particolarmente robuste, attecchiscono con facilità sul terreno ormai povero di sali minerali e lo modificano arricchendolo di humus. Compaiono poi i primi cespugli che, a poco a poco, prendono il sopravvento sulle erbe. Sul terreno cadono foglie e altri resti vegetali che, marcendo, lo arricchiscono Analizza ulteriormente di sali minerali, permettendo la crescita di piante ad alto fusto. Il camAttraverso quali cambiamenti po abbandonato si è lentamente trasformato in un altro ecosistema: il bosco. il campo abbandonato Di pari passo con la vegetazione si sviluppa la fauna: inizialmente arrivano nell esi trasforma in un bosco? cosistema insetti e piccoli erbivori richiamati dalla vegetazione in crescita, e la diffusione degli erbivori attira nell ecosistema i carnivori. 22 Fasi di un ecosistema. In un ecosistema in evoluzione c è un continuo susseguirsi di comunità, dette stadi ERBE passero serali o sere. COMUNIT dei campi topo dei prati PIONIERA Tra due fasi successive, per un certo periodo, convivono specie appartenenti alla vecchia e alla nuova comunità; in questo caso CESPUGLI E ARBUSTI CHE PREVALGONO SULLE ERBE esse entrano in concorrenza per la luce, allodola coniglio selvatico lo spazio e il cibo. Durante la formazione dell ecosistema bosco, per esempio, ci sarà un momento in cui coesisteranno cespuMACCHIA gli e piante ad alto fusto. Queste, più alte fringuello e con radici lunghe, saranno avvantaggiate COMUNIT SERALI rispetto ai cespugli e nel tempo avranno la meglio. BOSCAGLIA La comunità che, meglio di tutte le altre, è pernice daino in grado di adattarsi al nuovo ambiente segna il termine della successione e prende il toporagno nome di climax ( vertice ); non viene più sostituita perché ha raggiunto un equilibrio più stabile di quelle che l hanno preceduta BOSCO e perciò non offre condizioni favorevoli allo volpe scoiattolo stabilirsi di altre specie. Il climax è in grado CLIMAX di autoregolarsi fino a quando non sopraggiungono fattori esterni, come l intervento umano o i mutamenti climatici. OSSERVA 312 Unità 12
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