SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

6 Vivere insieme: rivalità e alleanze 6.1 La competizione Spesso un ecosistema non offre risorse di cibo, acqua, luce e territorio sufficienti per tutti gli organismi che lo abitano, quindi questi devono contendersi ciò di cui necessitano per vivere. Questo tipo di lotta per la sopravvivenza viene detto competizione e si manifesta sia tra individui della stessa specie (competizione intraspecifica) sia tra individui di specie diverse (competizione interspecifica). SCOPRI OSSERVA 23 24 Quando due specie diverse che vivono nello stesso ambiente entrano in competizione? Analizza i seguenti casi. Lo scoiattolo grigio ( 23 ), originario degli Stati Uniti d America, e lo scoiattolo rosso europeo ( 24 ) sono molto simili e hanno gli stessi bisogni alimentari. Alla fine del XIX secolo la specie grigia è stata introdotta dall uomo in Europa e da allora condivide lo stesso ambiente con la specie rossa. Entrambe le specie ricercano il cibo, cioè semi e frutti secchi, che nascondono nelle cavità degli alberi o in buche scavate nel terreno. Tali buche vengono poi ricoperte perché costituiscono le riserve per l inverno. Si è osservato che lo scoiattolo grigio è più abile nell individuare le riserve di cibo e si alimenta perciò con una maggiore quantità di semi. Questo fatto costituisce per la specie grigia un vantaggio. La popolazione di scoiattolo rosso in Europa sta decrescendo in numero di individui e rischia di essere soppiantata da quella dello scoiattolo grigio, con cui entra in competizione. Anche gli aironi ( 25 ) e le garzette ( 26 ) vivono nello stesso ambiente, lo stagno; gli aironi però si cibano di piccoli animaletti pescati a riva, mentre le garzette catturano pesci in acque più profonde. Gli aironi e le garzette possono perciò vivere insieme senza entrare in competizione per le risorse alimentari. 25 26 Analizza Perché le due specie di scoiattolo sono in competizione tra loro? Perché invece aironi e garzette non lo sono? HAI CAPITO CHE... Gli organismi di un ecosistema possono entrare in competizione per contendersi le risorse di cui necessitano per sopravvivere. Organismi di specie diverse che hanno lo stesso ambiente di vita, o habitat, entrano quindi in competizione soltanto se hanno uguali abitudini alimentari e territoriali. La lotta per la sopravvivenza a lungo andare può provocare l estinzione di una delle due specie. Una situazione del genere in natura capita di rado: ogni specie, infatti, occupa nell habitat una posizione precisa, detta nicchia ecologica, determinata dal comportamento alimentare, riproduttivo e territoriale. La nicchia ecologica non è un luogo fisico come l habitat, ma è piuttosto un modo di vivere . I viventi nell ambiente 315
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