SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

6.2 Il parassitismo Un altro aspetto della competizione tra specie diverse è il parassitismo. Si tratta di un particolare tipo di rapporto preda-predatore, in cui il predatore (parassita) vive a spese della preda (ospite) per un periodo di tempo più o meno lungo. SCOPRI OSSERVA Parassiti nel mondo vegetale 27 Esemplare di codirosso (genitore adottivo) che nutre un piccolo di cuculo. Parassiti dell uomo Analizza Qual è l ospite di ciascuno dei parassiti illustrati? Quali sono ectoparassiti? Quali endoparassiti? 30 Bocca della lampreda. 316 Unità 12 Quali casi di parassitismo si possono osservare tra gli organismi? Il cuculo ( 27 ) è un uccello che depone le sue uova nei nidi di pettirossi, capinere, fringuelli. Quando le uova si schiudono il piccolo cuculo inganna i suoi genitori adottivi facendosi nutrire. Il vischio ( 28 ) è un vegetale che vive su piante ad alto fusto, nel cui tronco affonda le radici per assorbire acqua e sali minerali. La zecca ( 29 ) è un acaro che depone le uova sotto la pelle degli animali, di cui succhia il sangue. Talvolta può diventare parassita dell uomo. 28 Pino bianco parassitato da vischio nano. 29 Zecca con la testa infilata nella pelle del cane. La lampreda ( 30 ) è un pesce simile all anguilla. Appartiene al gruppo dei ciclostomi e ha una bocca circolare, priva di mascelle e provvista di piccoli denti aguzzi. Si attacca agli altri pesci con la bocca e ne stacca i lembi di carne. La tenia ( 31 ), o verme solitario, vive all interno dell intestino umano dal quale assorbe le sostanze che le servono per vivere. La cuscuta ( 32 ) è una pianta che cresce avvinghiata a spirale su altre piante, come ad esempio il trifoglio, succhiandone la linfa attraverso particolari papille. In natura il parassitismo interessa un gran numero di viventi, sia animali, sia vegetali. I parassiti sono quasi sempre di piccole dimensioni rispetto all ospite e possono vivere all interno o sopra il suo corpo. Nel primo caso si dicono endoparassiti, nel secondo ectoparassiti. 31 32

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