SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

Sono parassiti anche i microrganismi responsabili delle malattie infettive: i protozoi ( 33 ), i batteri ( 34 ) e i virus ( 35 ). 33 Protozoo Plasmodium malariae, parassita dei globuli rossi del sangue e responsabile della malaria. 34 Batterio Staphylococcus aureus, responsabile di molte infezioni. 35 Virus Marburg, responsabile della febbre emorragica. 6.3 La simbiosi Talvolta tra due specie diverse non esiste competizione, ma piuttosto si instaurano rapporti di alleanza e di collaborazione. Nella simbiosi le due specie fanno vita in comune e traggono beneficio da questa unione. Il termine simbiosi deriva dalle parole greche syn = insieme e b os = vita . Tale associazione può avvenire tra animali, tra vegetali, tra animali e vegetali e tra animali e microrganismi. SCOPRI OSSERVA 36 Quali tipi di simbiosi si osservano tra gli organismi? Il paguro ( 36 ) è un crostaceo privo di carapace, ossia di corazza, che vive nelle conchiglie vuote che gli servono da scudo. Per difendersi colloca sulla conchiglia un attinia, che lo protegge con i suoi tentacoli urticanti. Il paguro trasporta le attinie lungo i fondali marini, facilitando loro la ricerca del cibo. La bufaga ( 37 ) è un uccello che vive sul corpo dell impala, del rinoceronte o del bufalo africano, cibandosi degli insetti che infestano la loro pelle. In cambio, avverte l ospite di eventuali pericoli emettendo un verso acuto. Il lichene ( 38 ) è un classico esempio di simbiosi tra vegetali, poiché è formato dall associazione di un alga uni o pluricellulare e di un fungo microscopico. 37 38 I viventi nell ambiente 317

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