SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

Il mimetismo HAI CAPITO CHE... Competizione, parassitismo, e simbiosi sono meccanismi della lotta per la sopravvivenza. Esistono spugne ( 39 ) che ospitano, tra le loro cellule, delle alghe unicellulari: la spugna sfrutta l ossigeno prodotto dall alga e l alga usa l anidride carbonica prodotta dalla spugna mediante la respirazione. L uomo ha un rapporto di simbiosi con alcuni ceppi di batteri che vivono nel suo apparato digerente, dove costituiscono quella che viene definita flora intestinale. I batteri traggono energia da alcune sostanze alimentari e, in cambio, cedono all uomo alcune utili vitamine. Esistono alcune piante, dette mirmecofile ( amiche delle formiche ) ( 40 ), che vivono in simbiosi con le formiche. Le piante offrono ospitalità e cibo alle formiche, che ricambiano difendendo la pianta dai parassiti. Il pesce pagliaccio ( 41 ) vive tra i tentacoli urticanti dell attinia, dalla quale riceve protezione e nutrimento. Non sembra che l attinia tragga particolari vantaggi dall associazione. Nei primi sei casi osservati la simbiosi offre reciproci vantaggi a ognuna delle specie interessate: questa relazione viene detta mutualismo. Nell ultimo caso solo una delle due specie simbionti riceve un vantaggio evidente, mentre l altra riceve un vantaggio minore o nessun vantaggio; tale simbiosi è detta commensalismo. 39 40 41 VERSO LE COMPETENZE Individua la nicchia ecologica Completa la tabella indicando la nicchia ecologica degli animali indicati. DOVE VIVE DI CHE COSA SI NUTRE QUALI SONO I SUOI NEMICI Lumaca .............................. .................................................................. .................................................................. Lombrico .............................. .................................................................. .................................................................. Formica .............................. .................................................................. .................................................................. Rana .............................. .................................................................. .................................................................. 318 Unità 12

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