SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

1 Il comportamento degli animali è una risposta all ambiente Ogni specie animale si differenzia da un altra per una serie di caratteristiche fisiche ma anche per il comportamento. SCOPRI OSSERVA Che cos è il comportamento? Durante la bella stagione, quando il cibo abbonda, lo scoiattolo mette da parte una provvista di nocciole per poterle utilizzare quando il cibo in inverno scarseggerà. Per fare ciò scava un buco nel terreno ( 1 ), mette le nocciole all interno ( 2 ), ricopre il buco con il terreno ( 3 ) e spiana il terreno ( 4 ). La sequenza di comportamenti è la risposta alla necessità di nutrirsi in modo costante, anche durante l inverno. Analizza Quali necessità vitali spingono lo scoiattolo a compiere il comportamento descritto? Quali stimoli ambientali? 1 2 3 4 Dallo stimolo al comportamento 5 Konrad Lorenz con un gruppo di oche. HAI CAPITO CHE... Il comportamento è il modo in cui gli animali reagiscono alla presenza di stimoli che provengono dall ambiente. 326 Unità 13 Per sopravvivere, gli animali devono dunque risolvere problemi fondamentali come nutrirsi, trovare un riparo, difendersi dagli aggressori, conquistare un partner per riprodursi, comunicare con gli altri. Il comportamento è il modo in cui l animale agisce in risposta alle esigenze vitali sotto la spinta degli stimoli che provengono dall ambiente, come i cambiamenti di temperatura e di luce, i colori, i suoni, gli odori. La scienza che studia il comportamento degli animali è l etologia, una scienza relativamente recente, divenuta famosa solo intorno al 1950 grazie alle pubblicazioni di Konrad Lorenz. Egli è considerato il padre della moderna etologia per il suo innovativo metodo di studio, basato sull osservazione degli animali in libertà nell ambiente naturale ( 5 ). Insieme a Lorenz, altri importanti scienziati, come Niko Tinbergen e Karl von Frisch, hanno legato il loro nome all etologia. In sintonia con le idee di Charles Darwin, cercarono le analogie di comportamento in specie simili, divenendo convinti osservatori dell evoluzione del comportamento.
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