SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

1.1 Stimoli chiave Tra tutti gli stimoli esterni che vengono percepiti dagli organi di senso, solo alcuni ricevono una risposta comportamentale precisa. Essi vengono chiamati stimoli chiave perché riescono a provocare un comportamento ben definito, proprio come una chiave infilata nella serratura riesce ad aprire la porta. Gli stimoli chiave possono essere di diverso tipo: odori, colori, forme, suoni, sostanze chimiche. SCOPRI OSSERVA Quali sono considerati stimoli chiave? Il comportamento aggressivo tra maschi di pettirosso durante il periodo dell accoppiamento è scatenato da uno stimolo di tipo visivo: il colore rosso del petto. Gli etologi lo hanno dimostrato sperimentalmente facendo vedere al pettirosso, contemporaneamente, un suo simile impagliato, senza la macchia rossa, e un panno rosso: l animale si scaglia contro il panno rosso, ignorando del tutto il suo simile ( 6 ). 6 Analizza Contro che cosa si scaglia il pettirosso? Perché? 7 Analizza Quale stimolo chiave genera il comportamento di beccata dei piccoli di gabbiano reale? Ferri da calza Analizza Perché il piccolo del cuculo viene nutrito da altre specie? HAI CAPITO CHE... Gli stimoli che provocano un comportamento preciso sono detti stimoli chiave. 8 I piccoli di gabbiano reale spingono uno dei due genitori a nutrirli con cibo rigurgitato, colpendogli insistentemente il becco con il proprio. Gli etologi hanno messo in relazione tale comportamento con la forma del becco del genitore e con la presenza di una macchia rossa ( 7 ): dopo aver presentato ai piccoli di gabbiano diversi modelli di becco con o senza macchia, conclusero che lo stimolo chiave era rappresentato da un becco sottile e giallo con macchia rossa. Mettendo davanti ai piccoli un ferro da calza bianco con bande rosse, osservarono che questo produceva il comportamento di beccata con maggior successo del becco naturale. Il ferro da calza, molto sottile, con una forma al di là della norma e con bande di colore contrastante, aveva stimolato ancora di più i piccoli. Stimoli di questo tipo si chiamano stimoli supernormali. In molte specie di uccelli la vista del becco spalancato dei piccoli stimola i genitori a nutrirli ( 8 ). Il cuculo deposita le sue uova nel nido di uccelli di specie diversa, i suoi piccoli hanno la testa più grande degli altri e spalancano ancor di più il becco per richiedere nutrimento ai loro genitori adottivi . Questi, stimolati dal segnale supernormale, ignorano i loro veri figli per nutrire il piccolo del cuculo. Ambiente e comportamento 327
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