SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

1 I viventi microscopici Gli esseri viventi più piccoli, nel linguaggio comune, sono definiti microbi, cioè piccole forme di vita; nel linguaggio delle scienze, sono detti microrganismi. Non sono visibili a occhio nudo, ma solo al microscopio ottico o elettronico, perciò non ci si è accorti della loro presenza prima dell invenzione di questi strumenti di indagine. La scienza che studia i microrganismi è la microbiologia. SCOPRI OSSERVA Quali viventi sono i microrganismi? Osserva le fotografie eseguite al microscopio elettronico (ME) e ottico (MO) e gli ingrandimenti relativi. Come vedi, i microrganismi possono essere di tipi e dimensioni molto diversi. I microrganismi si trovano dappertutto: nell acqua, nell aria, nel terreno, sugli alimenti, sul nostro corpo. x8000 1 Virus della varicella al microscopio Vir i us u x70000 elettronico (ME). I microrganismi più piccoli in assoluto sono i virus, strani esseri che non appartengono a nessuno dei cinque regni dei viventi. Hanno dimensioni generalmente comprese tra i 20 e i 300 nm (nanometri = milionesimi di millimetro). Tranne alcune eccezioni, come il virus del vaiolo, non sono visibili al microscopio ottico ma solo a quello elettronico, che permette maggiori ingrandimenti. Sono tutti responsabili di malattie. x300 3 Parameci, protisti che vivono anche nelle acque stagnanti di un vaso di fiori (MO). I protisti hanno una struttura cellulare complessa e dimensioni 10 volte maggiori di quelle dei batteri. x1400 2 Batteri responsabili di infezioni della pelle visti al microscopio elettronico (ME). I batteri sono gli organismi più diffusi in natura. Appartengono al regno delle monere e hanno dimensioni maggiori di quelle dei virus, tra 0,4 e 14 m (micrometri = millesimi di Lactob Lac tob baci acilli lli millimetro). Molti batteri possono essere dannosi, in quanto responsabili di malattie. x100 Analizza Quali tra gli organismi illustrati hanno le dimensioni minori? Da che cosa lo capisci? Str ttrre pt ptococch cch hi HAI CAPITO CHE... I microrganismi sono gli esseri viventi più piccoli e non sono visibili a occhio nudo. 356 Unità 14 5 La muffa del pane (MO) è un fungo microscopico. Appartiene al regno dei funghi. 4 Lactobacilli e streptococchi al microscopio ottico (MO), batteri capaci di trasformare il latte in yogurt: si tratta dunque di batteri utili per l uomo.

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