SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

Che tipo di organismi sono i batteri? SCOPRI I batteri sono gli organismi più diffusi sulla Terra; vivono dappertutto, anche nel corpo di animali e piante. Alcuni hanno bisogno di ossigeno per vivere (aerobi), altri possono vivere solo in assenza di tale gas (anaerobi). La loro unica cellula è molto semplice: osservane lo schema che la rappresenta così come si vedrebbe al microscopio elettronico. pili p capsula composta da una membrana cellulare, riparete vestita da una parete a sua volta rivestita da cellulare una capsula con funzioni protettive. Possono essere presenti delle ciglia o uno o più flagelmembrana me li, usati per il movimento. All interno esiste plasmatica p pla un unico filamento di DNA aggrovigliato su se stesso e contenente le informazioni genetiche. Gli unici organuli del citoplasma sono i ribosomi. DNA I batteri possono avere molte forme: sferica (cocchi) ( 12 ), a bastoncino (bacilli) ( 13 ), a spirale (spirilli) ( 14 ), a virgola (vibrioni) ( 15 ). OSSERVA plasmide ribosoma citoplasma flagello 12 13 SCOPRI OSSERVA Analizza Come sopravvivono i batteri alle condizioni ambientali sfavorevoli? HAI CAPITO CHE... I batteri si trasformano in spore per sopravvivere a condizioni ambientali proibitive a qualunque altra forma di vita. 14 15 Come fanno i batteri a sopravvivere in condizioni ambientali estreme? Osserva la fotografia: nel batterio si sta formando una spora; all interno della spessa parete, la spora è quasi del tutto disidratata e può resistere a temperature glaciali ( 130 °C) o vulcaniche (+100 °C), in assenza di acqua e di alimenti. I batteri sono in grado di superare periodi di condizioni ambientali sfavorevoli entrando in una fase di vita sospesa durante la quale si trasformano in spore, forme particolarmente resistenti che possono essere facilmente trasportate dal vento favorendo la propagazione del batterio. Quando le condizioni migliorano i batteri tornano alla vita attiva. I microrganismi e i funghi 361

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