SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

4 La vita dei batteri La maggior parte dei batteri è eterotrofa; tra questi alcuni possono condurre vita da simbionti, cioè vivere in associazione con altri organismi ricavando reciproco vantaggio, da saprofiti, nutrendosi di sostanze organiche o resti di organismi, o da parassiti, traendo nutrimento dal corpo di altri organismi che danneggiano. SCOPRI OSSERVA Il ciclo vitale di un batterio La flora intestinale e i batteri probiotici Malattie batteriche e malattie virali Analizza Quali tra i casi considerati si riferiscono a batteri simbionti? Quali a batteri saprofiti? Perché? Quali sono i batteri utili all uomo o all ambiente? Nell intestino dell uomo e in quello di altri mammiferi vivono batteri simbionti (flora batterica) che favoriscono la digestione, producono sostanze utili come le vitamine e proteggono l intestino dai batteri dannosi ( 16 ). Nello stomaco dei ruminanti (vacche, pecore, cavalli ) vivono dei batteri che favoriscono la digestione della cellulosa dell erba. I batteri del genere Rhizobium vivono in simbiosi con le radici delle leguminose (trifoglio, erba medica, fagiolo ) sulle quali formano dei rigonfiamenti detti noduli radicali ( 17 ). Questi batteri trasformano l azoto presente nell aria in sostanze che possono essere utilizzate dalle piante e sono perciò detti azotofissatori. I fermenti lattici, lactobacilli, sono batteri che trasformano lo zucchero del latte di cui si nutrono in una sostanza acida, l acido lattico. Così facendo trasformano il latte in yogurt modificandone il gusto, la consistenza, la cremosità. Questo tipo di trasformazione si chiama fermentazione ed è una trasformazione biologica perché è operata da esseri viventi. Altri batteri saprofiti demoliscono idrocarburi come il petrolio traendone energia, altri sono utilizzati per la depurazione delle acque dolci ( 18 ). I batteri della decomposizione trasformano in sali minerali i resti di organismi; così facendo rendono di nuovo disponibili sostanze come il carbonio, l azoto e l ossigeno. 16 17 17 batteri HAI CAPITO CHE... I batteri sono perlopiù eterotrofi: i simbionti vivono in associazione con altri organismi; i saprofiti si nutrono dei resti di altri organismi; i parassiti si nutrono danneggiando il corpo di altri organismi. Vi sono batteri utili all uomo (la flora batterica intestinale), altri utili all ambiente (decomposizione). 362 Unità 14 18 21

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