SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

per saperne erne di Salu te Lottare contro i batteri patogeni Nella tabella che segue puoi leggere gli effetti della temperatura ambientale sui batteri. Come vedi, esiste un intervallo di temperature più favorevoli alla loro vita: i valori ottimali sono intorno ai 37 °C, la temperatura corporea dell uomo. Le basse temperature non uccidono i batteri ma li rendono poco attivi. Per eliminare dai materiali infetti i batteri e le loro spore occorre portarli a temperature altissime: intorno a 80 °C si ha la distruzione di gran parte dei batteri, a 100 °C (temperatura di ebollizione dell acqua) tutti i batteri muoiono, a 120 °C muoiono anche le spore. Quest ultima temperatura si può ottenere con le autoclavi, strumenti usati negli ospedali per la sterilizzazione dei materiali. Un autoclave. TEMPERATURA -18 °C 5 °C 40 °C 80 °C 100 °C 120 °C OSSERVAZIONI I microrganismi sono vivi ma non attivi Debole sviluppo di microrganismi Forte sviluppo di microrganismi Distruzione della maggior parte dei microrganismi Morte di tutti i microrganismi Morte delle spore L organizzazione mondiale della sanità (OMS) stima che gli antibiotici abbiano prolungato la vita dell umanità di una decina d anni nei Paesi occidentali. Queste sostanze sono infatti molto tossiche nei confronti delle cellule batteriche, mentre sono praticamente innocue per quelle dell organismo umano. Esistono molti antibiotici: alcuni di origine naturale, altri sintetizzati dall industria d chimica. Alcuni antibiotici sono battericidi, cioè uccidono i battericid icerca Fai una r ri, altri sono batteriostatip e rc h é: e spiega e r e c cioè inibiscono la loro ci, m u g na ass e n io non biso iz r c s riproduzione. tici senza la pre io Talvolta può capitaantib ico del med re che con l uso proi d os ettare le p is r e r r lungato di una di n to cco o durata del trattame queste sostanze compala e mpere il o r r e t in iano dei ceppi batterigna prima non biso o s r o c ci resistenti , per i quali attamento in tr fine a u s a ll de 364 Unità 14 quell antibiotico perde efficacia. Per risolvere la malattia occorrerà allora ricorrere a un antibiotico diverso. Il consumo eccessivo e non giustificato di antibiotici aumenta la resistenza dei batteri e quindi l inefficacia degli antibiotici stessi.
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