SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

5 La riproduzione dei batteri I batteri si riproducono molto velocemente, in modo semplice, per divisione binaria, dividendo la loro cellula a metà. SCOPRI OSSERVA Analizza Quanti batteri si hanno dopo 2 divisioni? E dopo 3? E dopo 4? 20 Schema dell accrescimento e riproduzione dei batteri. 21 Come cresce il numero dei batteri grazie alla divisione binaria? Osserva le immagini e lo schema che illustrano l accrescimento e la riproduzione dei batteri. In condizioni ottimali una cellula batterica cresce e si divide in 20 minuti: dopo 40 minuti si hanno quattro cellule batteriche, dopo 60 minuti otto dopo quattro ore i batteri saranno già più di 4000, in quarantatré ore sarebbero sufficienti a occupare l intero volume della Terra ( 20 ). Come in tutte le popolazioni però, anche in quella dei batteri il numero degli individui si autolimita a causa dei meccanismi di competizione per il nutrimento. La velocità con cui avviene la riproduzione spiega perché i batteri sono così diffusi sulla Terra. Sulla superficie del corpo umano vivono 10.000 batteri ogni 2,5 cm2 e un grammo di terreno agricolo ne contiene 2 o 3 miliardi. Quando si riproducono i batteri formano delle particolari aggregazioni che si possono osservare a occhio nudo: le colonie ( 21 ). In laboratorio i batteri si possono coltivare favorendone la riproduzione e la formazione di colonie grazie all utilizzo di particolari sostanze nutritive, dette terreni di coltura. Il terreno di coltura più usato è a base di agar, una sostanza estratta da un alga marina, ma si possono usare anche miscugli di farina e acqua o gelatine alimentari. La divisione binaria è un tipo di riproduzione asessuata che mantiene inalterato il patrimonio genetico della cellula. I batteri però talvolta possono anche scambiarsi frammenti di DNA attraverso un processo che si chiama coniugazione ( 22 ): ciò permette una certa variabilità all interno della stessa specie. HAI CAPITO CHE... I batteri si riproducono in maniera asessuata dividendo la propria cellula a metà (divisione binaria). Talvolta avviene il fenomeno della coniugazione, cioè lo scambio di frammenti di DNA. 366 Unità 14 22 La coniugazione batterica: i pili presenti sulla superficie del batterio formano un tubo per il trasferimento del DNA da un batterio all altro.
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