SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

7 I funghi Un tempo i funghi erano considerati vegetali, ma oggi sono classificati in un regno a parte, il regno dei funghi. Come le piante, molti funghi vivono ancorati al terreno e hanno cellule dotate di parete; come gli animali sono privi di clorofilla e perciò eterotrofi; devono dunque trovare il nutrimento nell ambiente, anche se non lo ingeriscono ma lo assorbono. Le specie sono numerosissime e possono essere unicellulari o pluricellulari. SCOPRI OSSERVA Analizza Qual è la funzione dei lieviti per fare il pane, la birra e il vino? Quali sono i funghi unicellulari? Quali i pluricellulari? I lieviti o saccaromiceti sono funghi unicellulari responsabili di trasformazioni biologiche importanti per l uomo, come la produzione del pane. I panificatori fanno il pane impastando la farina, l acqua e il lievito di birra, il cui nome scientifico è Saccharomyces cerevisiae ( 32 ). Tale lievito è capace di trasformare l amido della farina in alcol e in anidride carbonica, il gas che fa aumentare di volume l impasto che, dopo la cottura, dà origine al pane. Lo stesso lievito è capace di utilizzare lo zucchero dell orzo e dell uva trasformandoli in alcol e anidride carbonica attraverso il processo della fermentazione alcolica. I lieviti in questo modo traggono l energia necessaria alla loro vita. Tra i funghi pluricellulari, le più note ed evolute sono le specie commestibili ( 33 ) e quelle velenose ( 34 ) che crescono nei prati e nei boschi, i classici organismi con gambo e cappello. Alcune specie, come lo champignon ( 35 ) e l orecchione, sono coltivate su larga scala ed entrano perciò nella comune alimentazione dell uomo. 32 Il lievito di birra può essere osservato al microscopio dopo averlo lasciato un po in acqua tiepida zuccherata. 34 L ovolo malefico è molto bello ma velenosissimo. 372 Unità 14 33 Il prataiolo è un fungo che vive nei prati. 35 Lo champignon si trova facilmente sui banchi del mercato.

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