SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

6.2 La tensione superficiale Le gocce d acqua presenti sulla foglia della fotografia formano piccole masse quasi sferiche di aspetto compatto. Le molecole che si trovano sulla superficie dell acqua si legano tra loro in modo da = 1 molecola d acqua formare una sottile pellicola. SCOPRI Perché le gocce d acqua hanno una forma sferica? Perché non si disgregano? OSSERVA Come sai, le molecole di un liquido sono tenute insieme da forze di coesione piuttosto deboli. Osserva lo schema: le molecole poste all interno si attraggono le une alle altre in modo abbastanza uniforme e in tutte le direzioni, le molecole poste in superficie, invece, sono attratte solo dalle molecole che hanno di fianco e da quelle in basso. Sulla superficie dell acqua le molecole si avvicinano tra loro formando una specie di sottile pellicola elastica che si tende come una membrana a formare la goccia. La forza che produce questo fenomeno è detta tensione superficiale. Grazie alla tensione superficiale, alcuni insetti, come i gerridi ( 9 ), riescono a 9 camminare sull acqua senza sprofondare. HAI CAPITO CHE... La tensione superficiale forma una specie di pellicola elastica che dà forma alla goccia. SCOPRI OSSERVA Analizza Tutti i liquidi hanno la stessa tensione superficiale? Prova a versare su un piatto, usando un contagocce, una goccia di aceto ( a ), una di olio ( b ) e una di acqua ( c ). Vedrai che i tre liquidi si comportano in modo diverso: la goccia di aceto tende a spandersi velocemente, quella di olio forma una massa dalla superficie più curva e si spande più lentamente, quella di acqua tende a formare le masse quasi sferiche che già conosci. In quale dei tre liquidi le gocce hanno forma quasi sferica? a 40 Unità 2 b c

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