SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

SCOPRI OSSERVA Anche i fluidi si dilatano con il calore? Se ti è capitato di scaldare il latte per la colazione ti sarai accorto che, se ci si distrae e si dimentica il pentolino sul fuoco, improvvisamente il latte aumenta di volume e durante l ebollizione può sbordare dalla pentola. Ciò accade perché il calore fa aumentare la velocità delle molecole del latte, che si dilata. Nei liquidi le molecole hanno una libertà di movimento maggiore che nei solidi, perciò si dilatano più facilmente e in maniera più evidente. Osserva la dilatazione termica dell acqua: una beuta in pyrex, un particolare tipo di vetro resistente al calore, è stata riempita di acqua colorata e chiusa con un tappo forato in cui si inserisce un tubicino ( a ). L acqua, messa sulla fiamma di un fornello, dopo alcuni minuti sale nel tubicino, perché riscaldandosi si dilata ( b ). a b Analizza Il livello dell acqua colorata nel tubicino è lo stesso prima e dopo il riscaldamento? Perché? Sfruttando la dilatazione termica dei corpi si sono costruiti i termometri, gli strumenti per la misura della temperatura. Fino al 2009 il liquido più usato era il mercurio; da allora il mercurio, considerato gravemente dannoso per l ambiente e per l uomo, è stato sostituito da leghe di altri metalli. Molto usato è anche l alcol. Anche i gas e i vapori si dilatano con il calore. Le molecole di un aeriforme hanno una grande libertà di movimento, perciò si dilatano in tutte le direzioni in modo ancora maggiore dei liquidi. Osserva la dilatazione termica dell aria: un palloncino si applica a una beuta piena d aria ( a ). Dopo aver scaldato l aria per qualche minuto, il palloncino si gonfia segnalando la dilatazione dell aria ( b ). Su questa dilatazione è basato il funzionamento della mongolfiera. a HAI CAPITO CHE... I liquidi, i gas e i vapori si dilatano più facilmente e maggiormente rispetto ai solidi. 58 Unità 3 b

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