SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

2 L idrosfera L acqua è la sostanza più preziosa che esiste in natura: grazie a essa, infatti, sono stati possibili la comparsa e lo sviluppo della vita sulla Terra. Tutti i viventi, inoltre, compreso l uomo, sono costituiti principalmente di acqua. SCOPRI OSSERVA Analizza Perché la Terra è stata soprannominata il pianeta azzurro ? SCOPRI OSSERVA Quanta acqua c è sulla Terra? Se si osserva la Terra dallo spazio, essa appare come una sfera su cui predomina il colore azzurro a causa della grande estensione dell acqua: in totale l acqua occupa il 71% lor della de ell superficie terrestre; il restante 29% è occupato dalla litosfera. La quantità di acqua qu ua presente sulla Terra, espressa in chilometri cubi, è pari a circa 1.400.000.000 km3. La L Terra è l unico pianeta del Sistema solare in cui l acqua esiste, anche se le ultime esplorazioni di Marte, eseguite dalla sonda spaziale Curiop sity, hanno mostrato tracce di antichi canali naturali, corsi sit d acqua ormai prosciugati. litosfera L acqua dell idrosfera si è formata probabilmente gra29% idrosfera zie alla condensazione del vapore acqueo emesso dai 71% vulcani del passato. Poi si è accumulata in serbatoi naturali come i mari e gli oceani e la sua quantità si è SU E R mantenuta pressoché costante nel tempo. PER T FICIE TERRES Un altra ipotesi consiste nella possibilità che l idrosfera sia U stata generata dall impatto con il nucleo ghiacciato delle comete, ffenomeno molto frequente 3 miliardi di anni fa. Nell idrosfera terrestre l acqua è presente allo stato liquido nei mari, laghi, fiumi e corsi d acqua sotterranei, allo stato solido nei ghiacciai e nelle calotte polari. L acqua allo stato di vapore va invece a formare le nuvole e le nebbie dell atmosfera. Dove si trova l acqua dolce? Le acque dell idrosfera non sono tutte dello stesso tipo: il 97% è rappresentato dalle acque salate che formano i mari e gli oceani. Solo il 3% dell idrosfera è acqua dolce. Di questo 3% la maggior parte si trova in forma solida nei ghiacciai e nelle calotte polari (78%); solo il 21% si trova nelle falde acquifere sotterranee e l 1% nelle acque superficiali, cioè nei fiumi e torrenti. Per semplificare, su 100 litri di acqua presenti sulla Terra: 97 litri sono di acqua salata; 3 litri sono di acqua dolce, ma di questa ben poca è utilizzabile e disponibile. Analizza Qual è la percentuale di acqua dolce sulla Terra? Quali acque dolci sono facilmente disponibili per l uomo? acqua dolce 3% acqua salata 97% fiumi e torrenti 1% acque sotterranee 21% ghiacciai e calotte polari 78% La quantità di acqua dolce a disposizione dell uomo è dunque molto ridotta e perciò altrettanto preziosa. L acqua sulla Terra 81

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