SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

SCOPRI OSSERVA HAI CAPITO CHE... L acqua è la sostanza più preziosa in natura e occupa il 71% della superficie terrestre. Le acque salate dei mari e degli oceani costituiscono il 97%, mentre le acque dolci sono il restante 3%, risorsa ridotta e quindi preziosissima a disposizione dell uomo. Grazie all irraggiamento dell energia solare, sulla Terra l acqua compie un ciclo (ciclo idrologico) durante il quale cambia di stato e si sposta (evaporazione, condensazione, infiltrazione, deflusso). 4 Che cosa mantiene costante la quantità di acqua sulla Terra? L acqua sulla Terra compie un ciclo, detto ciclo dell acqua o idrologico, durante il quale si sposta e cambia stato continuamente. Si muove non solo l acqua superficiale dell idrosfera, ma anche quella presente nell atmosfera. Il motore di tali spostamenti e passaggi di stato è l energia del Sole. Osserva l illustrazione 4 : sotto l azione dell irraggiamento solare una parte dell acqua degli oceani, dei fiumi e della superficie dei laghi evapora trasformandosi in vapore acqueo, che passa nell atmosfera ( a ); in altitudine, dove fa più freddo, il vapore acqueo condensa trasformandosi in minuscole gocce d acqua in sospensione che formano le nubi ( b ); l acqua può di nuovo cadere sulla Terra sotto forma di precipitazioni. Ad altitudini maggiori, il vapore acqueo può sublimare trasformandosi in neve o ghiaccio ( c ); sui continenti l acqua delle precipitazioni può infiltrarsi nel suolo e nel sottosuolo formando delle falde acquifere (infiltrazione) o restare in superficie formando ruscelli e fiumi (deflusso) ( d ); in primavera, per l aumento delle temperature, la neve fonde parzialmente e si trasforma in acqua che scorre in ruscelli e in fiumi che riportano l acqua al mare ( e ). Anche gli organismi entrano nel ciclo dell acqua, la consumano per le loro esigenze vitali e la restituiscono all ambiente attraverso la respirazione, la traspirazione e l escrezione. Il ciclo dell acqua, dunque, fa sì che la quantità di acqua dell idrosfera sia sempre la stessa, nonostante i passaggi di stato e gli spostamenti da un serbatoio all altro. Precipitazioni (neve e pioggia) Irraggiamento solare c Condensazione Formazione delle nubi b e Evaporazione a Ritorno ai mari e agli oceani d Deflusso e infiltrazione Falde acquifere 82 Unità 4
SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1