SCIENZE DA SCOPRIRE VOLUME 1

5 Fiumi, laghi, ghiacciai, acque sotterranee L acqua dolce del pianeta Terra si trova sulle terre emerse, cioè sui continenti, e costituisce, come sai già, solo il 3% dell idrosfera. Anche se è chiamata dolce , contiene ugualmente una certa quantità di sali minerali disciolti, che però è molto bassa: meno di 5 g per 1 kg di acqua. Le acque dolci possono essere classificate in: acque correnti, se scorrono in superficie sotto forma di fiumi, torrenti, ruscelli; acque stagnanti, se si raccolgono in laghi, stagni, paludi; ghiacciai, se sono allo stato solido; acque sotterranee, se scorrono in profondità. SCOPRI OSSERVA Caratteristiche del fiume I corsi d acqua Quali sono le caratteristiche di un fiume? L acqua di un fiume può provenire dalle sorgenti di acqua sotterranea, dalla fusione di ghiacciai o dalle piogge che cadono al suolo. Queste, se non vengono assorbite, cominciano a scorrere lungo una pendenza, si incanalano formando un solco che diventa un ruscello, poi un torrente che confluisce in un fiume. Osserva il disegno. Il fiume scava da monte a valle un solco, chiamato alveo o letto; riceve acqua, oltre che dalla sorgente, da tutta la valle in cui scorre il suo bacino idrografico ; termina in mare con una foce. Ogni fiume è caratterizzato dalla sua portata e dalla velocità dell acqua, La portata di un fiume è il volume di acqua, espresso in metri cubi (m3), che passa attraverso una sua sezione in un secondo. La portata dipende dalla profondità e dalla larghezza del fiume, dalla velocità dell acqua e dal suo livello; può variare nel corso del tempo e con le stagioni. bacino idrografico Analizza Da che cosa è delimitato il bacino idrografico di un fiume? sorgente spartiacque spartiacque alveo o letto foce ad delta Bacino idrografico Territorio le cui acque (piovane, di fusione delle nevi) affluiscono in un unico corso d acqua. mare River basin Area whose water flows into a single river. foce a estuario L acqua sulla Terra 93

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